Интеллектуальные создания: ученые обнаружили неожиданные умения кошек - видео

01 октября 2020 | 17:06

У кошек выявили способность копировать поведение человека. В ходе строго контролируемых экспериментов специалисты обнаружили, что японская кошка по имени Эбису повторяет действия хозяйки — например, касается коробки лапой или трется о нее головой. Хотя некоторых коллег результаты исследования не убедили, авторы полагают, что оно закладывает основы для более тщательного изучения интеллекта кошачьих. 

Об этом говорится в исследовании, опубликованном в журнале Animal Cognition.

Одним из признаков высокого интеллекта животных считается способность повторять действия сородичей и человека. Ученым уже известно, что ей обладают, например, приматы и собаки. Однако до сих пор никому не удавалось получить надежные доказательства, что домашние кошки (Felis catus) тоже могут учиться путем подражания. 

Команде исследователей во главе с Клаудией Фугацца (Claudia Fugazza) из Будапештского университета выпала возможность протестировать умение кошек подражать человеку. В центре их внимания оказалась одиннадцатилетняя кошка по имени Эбису из японского города Итиномия. Ее хозяйка Фуми Хигаки (Fumi Higaki), которая профессионально занимается тренировкой собак, научила Эбису имитировать ее действия после команды «делай как я». По словам Хигаки, кошка очень любила поесть, поэтому охотно училась в обмен на лакомства.

В мае-сентябре 2019 года исследователи посетили Эбису и провели ряд наблюдений, целью которых было подтвердить ее способность подражать хозяйке. Сначала кошка повторяла за Хигаки уже знакомые ей действия: перекатывалась, вставала на задние лапы, прикасалась лапой к качающейся игрушке, открывала небольшой ящик, кусала резиновую нить и ложилась. После этого Хигаки на глазах исследователей обучила Эбису сдвигать крышку пластикового контейнера и класть лапы на книгу.

Финальные тесты провели в декабре 2019 года. Хигаки привлекала внимание Эбису, прикасалась к картонной коробке правой рукой или терлась о нее лицом, а затем просила кошку повторить ее действие. Первый навык был для кошки привычным (она уже умела вслед за хозяйкой прикасаться к предмету лапой — правда, не к коробке, а к игрушке), а второй — совершенно новым. 

В общей сложности исследователи провели с Эбису шестнадцать экспериментальных сеансов. В 81,2 процента случаев кошка воспроизвела действия хозяйки. При этом коробки она коснулась одиннадцать раз (еще в трех случаях она потерлась лицом о стол рядом с коробкой, а не о саму коробку; а еще в одном вместо того, чтобы прикоснуться к коробке лапой, просто подняла ее). В дополнительном эксперименте Хигаки прикоснулась к коробке лицом и рукой одновременно — и Эбису скопировала ее действия.

По мнению авторов, результаты исследования впервые достоверно доказывают способность кошек повторять поведение хозяев. В эксперименте Эбису выполняла разные действия с одной и той же коробкой — а значит, она не просто обращала внимание на предмет, которого коснулась Хигаки, но и понимала, что нужно с ним сделать. Более того, кошка мысленно переносила действия хозяйки на собственное тело. 

К сожалению, к концу 2019 года здоровье Эбису ухудшилось. Из-за хронической болезни почек ее интерес к еде снизился, что не позволило продолжить эксперименты. А в июне этого года кошка скончалась. Тем не менее, авторы полагают, что Эбису — не уникум. Скорее всего, умение подражать людям и сородичам широко распространено среди кошек — однако, чтобы выявить его, необходимо работать с хорошо мотивированными особями.

Не все коллеги согласны с выводами Фугацца. Некоторые из них полагают, что результаты экспериментов с Эбису не позволяют судить о ее способности подражать человеку. Например, она не демонстрировала принципиального нового для кошек поведения. Однако другие исследователи настроены более оптимистично: по их мнению, эксперименты Фугацца и Хигаки могут заложить основу для более глубокого изучения интеллекта кошек. Помимо прочего, пример Эбису показывает, что эти животные охотнее участвуют в опытах, которые предусматривают взаимодействие с хозяевами.

Ранее сообщалось, что в Австралии женщина встретила Рождество с внезапно вернувшейся домой после 14 лет пропажи кошкой по кличке Рози.