Таинственная гибель слонов: ученые объяснили массовую смерть животных в Ботсване

24 сентября 2020 | 15:48

Ученые в Ботсване объяснили массовую гибель слонов в стране наличием в воде токсинов, вырабатываемых цианобактериями.

Об этом сообщает Reuters со ссылкой на заявления представителей Департамента дикой природы и национальных парков Ботсваны.

Слоны стали умирать по неизвестным причинам на севере страны в начале мая. К концу месяца стало известно о более чем 150 погибших слонах, а в середине лета их число превысило 350. Учёные назвали происходящее природной катастрофой, а среди возможных версий массовой гибели назвали неизвестный патоген или отравление.

По словам главного ветеринарного врача департамента Ммади Рубена, проведённые тесты показали, что именно «цианобактериальные нейротоксины» стали причиной смерти животных. Он добавил, что учёным ещё предстоит разобраться, почему умирали именно слоны, а не другие животные, и почему только в определённом районе.

Цианобактерии — это микроорганизмы, которые часто встречаются в воде и реже — в почве. Не все из них вырабатывают токсины, отметили учёные, но из-за изменений климата и повышения температуры виды цианобактерий, производящих токсины, стали встречаться чаще. Как отметила Патрисия Глиберт, профессор Центра экологических наук Университета Мэриленда, повышение температуры создаёт благоприятные условия для размножения бактерий.

Гибель слонов наблюдалась и в соседнем Зимбабве, пишет Reuters. У животных были целые бивни, потому браконьерство местные власти исключили, и предположили, что животные умерли из-за бактериальной инфекции. Как сказал агентству один из местных ветеринаров, у них пока нет подтверждений, что слоны также умерли из-за цианобактерий.

Ранее сообщалось, что австралийские ученые из Квинслендского университета выяснили, что человек питается 92 исчезающими видами рыб и 11 видами, находящимися в критическом состоянии. Специалисты предлагают этих рыб "оставить в покое", а внимание обратить на медуз.