Изменение климата

Как глобальное потепление усугубляет конфликты между людьми и природой

15 февраля 2019 | 08:00

На начало XXI века пришлось 10 самых жарких лет за всю историю метеорологических наблюдений, а в 2018 году рекордных отметок достигла температура мирового океана. Изменение климата уже приносит планете ущерб, и голодающие белые медведи — лишь один из его примеров. В колонке для The Conversation эколог Ники Раст из Ньюкаслского университета (Англия) рассказала о печальных причинах нашествия полярных хищников на поселения архипелага Новая Земля.

По мере того, как температура океана растет, а ледяные покровы — охотничьи угодья белых медведей — тают, этим крупным плотоядным животным приходится искать новые места для еды. Из-за этого 52 белых медведя «вторглись» в российский поселок Белушья Губа на архипелаге Новая Земля в феврале 2019 года. Местные жители боялись выходить на улицу по уважительной причине: белые медведи — хищники, и могут нападать на людей.

Ранее Realist сообщал, что белым медведям нужен морской лед, чтобы охотиться на тюленей — богатый источник калорий, необходимых для удовлетворения энергетических потребностей (более 12 тыс. ккал в день). Но лед тает, и если темпы потепления не сократятся, к 2050 году популяция белых медведей может сократиться на две трети, а к концу столетия — на 100%.

У белых медведей — быстрый метаболизм, и если они не получают достаточного количества пищи, начинают быстро терять вес. В поисках средств к существованию животные вынуждены выходить на землю, занятую людьми.

Альтернативным источником пищи в поселке Белушья Губа для медведей стали отходы. Но «мусорная диета» не поможет животным, чьи тела требуют жирной добычи. К чему это приведет? Душераздирающее видео об этом опубликовал в 2017 году известный канадский фотограф-натуралист Пол Никлен.

«Вот так выглядит голод, — написал он в Instagram. — Атрофия мышц. Отсутствие энергии. Это медленная, мучительная смерть. Когда ученые говорят, что в ближайшие 100 лет белые медведи исчезнут, я думаю, что 25 000 медведей в мире умрут именно так».

Изменение климата делает контакты людей и дикой природы более распространенными и негативными. В то время как Австралия нагревается, животные ищут убежища в городах. Кенгуру наводняют населенные пункты в поисках пищи, а местные активисты спасают от перегрева летучих лисиц, падающих на землю от перегрева.

В южной части Африки участившиеся засухи привели к тому, что страдающие от жажды слоны совершают набеги на деревни. Там они воровали скудный урожай и воду из резервуаров. Как и большинство диких животных, слоны избегают так близко подходить к людям, поэтому их вторжения показывают, насколько отчаянным становится их положение.

«Поскольку изменение климата начинает сказываться на людях, например, снижая урожайность сельскохозяйственных культур, мы, вероятно, станем менее терпимыми к конфликтам между человеком и дикой природой, — пишет Ники Раст. — Вряд ли можно обвинить бедных африканских сельских жителей, у которых весь годовой урожай был уничтожен стадом голодных слонов, за то, что они хотели избавиться от проблемы, убивая животных».

Изменение климата усугубит конфликты из-за природных ресурсов между видами, и человек уже стал одним из участников гонки. Например, ученые предположили, что изменение климата частично ответственно за события «арабской весны», поскольку засухи заставляли людей из сельских районов переезжать в переполненные города, усиливая напряженность в обществе.

Пока у людей достаточно ресурсов, чтобы отпугнуть полярных медведей и слонов от населенных пунктов. Но технические средства — лишь временная мера, и чтобы действительно решить проблему, необходимо сосредоточиться на коренной причине — изменении климата. Выбросы углерода должны быть сокращены, не только ради дикой природы, но и ради выживания людей.

Среду обитания дикой природы нужно защитить, чтобы у животных было пространство и еда без необходимости проникать в населенные пункты. Человечество должно умерить свой ненасытный спрос на природные ресурсы, сократить потребление и генерацию отходов.

Конечно, многое из этого легче сказать, чем сделать. Для решения проблемы нужна политическая воля и достаточное финансирование. Мировым лидерам придется выполнить поставленную задачу по сокращению выбросов, а от простых людей будет зависеть контроль их деятельности.

«В конце-концов, у нас нет запасной планеты, как нет ее и у 8,7 млн. других видов, живущих на Земле», — заключает эколог.

Читайте также: Можно ли прокормить население Земли, не уничтожив планету