Харчувався як сучасні ківі: археологи знайшли в Марокко останки птерозавра з унікальним дзьобом - фото

18 жовтня 2020 | 21:32
Харчувався як сучасні ківі  - археологи знайшли в Марокко останки птерозавра з унікальним дзьобом  - фото 1

Дослідники виявили на території Марокко залишки невеликого птерозавра з дуже довгим і тонким беззубим дзьобом. Вчені припускають, що він годувався подібно до сучасних ківі або куликам, зондуючи субстрат в пошуках безхребетних.

Про це повідомляється в статті для журналу Cretaceous Research, знахідка цього виду істотно розширює уявлення про різноманітність птерозаврів.

Протягом більшої частини мезозою місце звичних зараз пернатих займали крилаті рептилії птерозаври. Вони були надзвичайно різноманітні: за даними палеонтологів, серед птерозаврів зустрічалися всеїдні гіганти, дрібні мисливці на літаючих комах, рибалки і навіть фильтратори.

Команді дослідників на чолі з Роєм Смітом (Roy E. Smith) з батского університету вдалося розширити список екологічних ніш, які займали птерозаври. В ході робіт на формації Кем-Кем в південно-східній частині Марокко вони виявили кілька незвичайних скам'янілостей. Проаналізувавши структуру залишків, палеонтологи дійшли висновку, що перед ними фрагменти верхньої і нижньої щелепи невідомого раніше птерозавра.

Знахідка стала основою для опису нового виду, який отримав назву Leptostomia begaaensis. Він досягав розмірів сучасної індички, тобто за мірками птерозаврів був зовсім не великим. Самою незвичайною рисою L. begaaensis був його дзьоб - судячи з будови щелеп, він був беззубим, тонким і дуже довгим. Подібного не було ні у одного з відомих видів птерозаврів.

Незвичайний вигляд L. begaaensis нагадав вченим сучасних птахів - деяких куликів, ібісів або ківі. Вони знаходять корм, зондуючи грунт або мул чутливими довгими дзьобами. Ймовірно, новий птерозавр теж дотримувався такої стратегії. Цей вид існував в середньому крейди (близько ста мільйонів років тому), коли територія сучасного Марокко була покрита густою мережею річок і річкових дельт. На їх піщаних і мулистих берегах L. begaaensis міг знайти достатньо корму - черв'яків, молюсків і ракоподібних.

Раніше здатність добувати їжу за допомогою зондування вже приписували деяким видам крилатих ящерів, включаючи гігантського Quetzalcoatlus northropi. Палеонтологи навіть знаходили в скам'янілому мулі сліди передбачуваного годування птерозаврів з родів Purbeckopus і Pteraichnus - ряди отворів, форма яких відповідала за формою їх дзьобам. Однак L. begaaensis - перший вид, чия морфологія настільки чітко вказує на адаптацію до зондування.

На жаль, відсутність інших частин тіла L. begaaensis не дозволяє робити остаточні висновки про його поведінку. Крім того, неясно, до якої еволюційної лінії птерозаврів він належав.

За словами авторів, відкриття демонструє, зокрема, наскільки неповні знання про птерозаврів. Це пов'язано з тим, що їх залишки розподілені вкрай нерівномірно. Кращі умови для поховання існували на річкових і морських узбережжях, тому більшість відомих птерозаврів - навколоводні. Про видах, які жили в лісах або на рівнинах, відомо набагато менше.

Раніше повідомлялося, що вчені описали раніше невідомий вид динозавра.

День пам'яті жертв Голодомору: посол ЄС висловився про вбивчий сталінський режим
28 листопада 2020
Чай та кава повертаються: УЗ поновлює продаж напоїв у пасажирських поїздах
28 листопада 2020
Бюджет-2021: в «Слугу народу» розповіли, коли буде прийнятий проект закону
28 листопада 2020
Виявляє 50 видів раку: в Британії проходять випробування аналізу крові на онкологію
28 листопада 2020
«Як побажали»: міністр охорони здоровʼя одужав від коронавірусу - відео
28 листопада 2020
Україна вшановує пам’ять жертв Голодоморів - відео
28 листопада 2020