Загадка самых высоких гор: ученые сумели объяснить феномен роста горных хребтов

20 июня 2020 | 12:00

Несмотря на то, что этот процесс может занять миллиарды лет, точно известно, что горы растут. Какие процессы лежат в основе этого, долгое время оставалось загадкой для ученых, но теперь, похоже, у них есть ответ на этот вопрос.

Об этом сообщает Sciencealert.

Согласно последним данным, тектонические силы под горами, а не погодные условия или эрозия на поверхности, могут быть ключевыми факторами того, насколько высокой будет гора. Таким образом, для гор, которые располагаются на границе столкновения тектонических плит, максимум высоты определяется равновесием сил глубоко в коре Земли.

Когда тектонические плиты движутся и смещаются по направлению друг к другу, одна из плит опускается в мантию Земли. По мере того, как плиты складываются и изгибаются, на поверхности появляются горные цепи. Вопрос заключается в том, является ли это движение ключевым фактором, который влияет на высоту горы, или же износ, обусловленный действием окружающей среды, тоже играет свою роль.

Ученые провели моделирование, в рамках которого рассмотрели различные силы, которые могут воздействовать на тектонические плиты. А затем сравнили результаты своего моделирования с фактической высотой горного хребта в Гималаях, Андах на Суматре и в Японии.

Оказалось, что у гор, которые продолжают активно расти, высота и вес находятся в равновесии с подземными силами, действующими на них. Если трение и напряжение под ним смещаются, то же самое происходит и с высотой горы. Таким образом, то, насколько высокими могут вырасти горы, зависит от активности тектонических плит.

Вместе с тем, ученые подчеркивают, что еще предстоит выяснить, справедливо ли это для гор, которые не находятся близко к зонам субдукции, где одна тектоническая плита скользит под другой. В таких местах все еще возможно, что высота гор ограничена климатическими условиями.

Ранее сообщалось, что ученые определили самую вероятную причину загадочного массового вымирания в девонском периоде 360 миллионов лет назад. Подобная ситуация, представляющая смертельную опасность для человека и других живых существ, может произойти вновь.