Таинственное массовое вымирание: в давней истории Земли нашли угрозу для современной цивилизации - фото

30 мая 2020 | 12:01

Ученые определили самую вероятную причину загадочного массового вымирания в девонском периоде 360 миллионов лет назад. Подобная ситуация, представляющая смертельную опасность для человека и других живых существ, может произойти вновь.

Статья исследователей опубликована в журнале Science Advances.

На протяжении всей истории Земля переживала как минимум пять крупных массовых вымираний, которые уничтожили большую часть жизни по всему земному шару. Большинство этих событий довольно четко совпали с такими катастрофами, как удары астероидов, геологическая активность или извержения вулканов.

Одно вымирание 360 миллионов лет назад оставалось загадкой. Нет данных ни о значительных воздействиях астероидов в то время, ни свидетельств о сильном вулканизме.

Чтобы решить эту загадку, специалисты проанализировали окаменелые останки растений в Гренландии и обнаружили признаки резкого усиления ультрафиолетовой радиации. Так, споры растений Grandispora cornuta и Verrucosisporites nitidus имели аномальные шипы и неправильную форму. Кроме того, многие споры имели темный цвет, что указывало на появление пигментации, защищающей от избытка солнечного излучения.

spores

Фото: окаменелости спор (Marshall et al., SciAdv, 2020)

Под воздействием ультрафиолета первыми начали исчезать растения, которые составляли основу пищевой сети. Именно это могло привести к массовому вымиранию, которое продлилось, по разным оценкам, от 500 тысяч до 25 миллионов лет. Всего исчезло до 80 процентов животных, а также множество видов растений.

Само истощение озонового слоя произошло из-за увеличения средней температуры Земли, спровоцировавшей выделение в атмосферу естественных галогенов, например, метилхлорида, который является катализатором расщепления озона.

В настоящее время ученые наблюдают сезонное формирование озоновой дыры над Арктикой из-за погоды, связанной с изменением климата. Согласно текущим оценкам, человеческая деятельность приведет к повышению средней температуры атмосферы Земли до значений, аналогичных тем, что были 360 миллионов лет назад. В результате может произойти повторный коллапс озонового слоя, несущий угрозу для наземных организмов и существ, живущих на мелководье.

Как сообщал Realist, антропогенное изменение климата продолжается уже несколько десятилетий и приводит к вымиранию видов в экосистемах Земли. В связи с этим ученые сделали катастрофический прогноз