Проксима Центавра и Wolf 359: миссия NASA запечатлела двух «соседей» Солнца - фото, видео

16 июня 2020 | 23:01

Космический зонд NASA, первым в истории исследовавший Плутон с небольшого расстояния, запечатлел двух «соседей» Солнца — звезды Проксиму Центавра и Wolf 359.

Об этом сообщает пресс-служба NASA.

В феврале этого года ученые из команды миссии New Horizons запустили проект Parallax Program, целью которого стала демонстрация метода параллаксов, при помощи которого астрономы хотят уточнить расстояние до двух ближайших к Солнцу звезд — Проксимы Центавра и Wolf 359.

Суть метода заключается в том, что для станции, удаленной на 7 миллиардов километров от нашей планеты, и земного наблюдателя положение звезд на небе будет немного различаться.

Причиной изменения позиции звезд для зонда называют эффект параллакса или изменение видимого положения объекта в зависимости от положения наблюдателя. К примеру, он может проявляться так: если держать палец на расстоянии вытянутой руки от лица и по очереди закрывать левый и правый глаз, кажется, что положение пальца меняется.

Двухкадровая анимация показывает, как смещается Проксима Центавра на изображениях с New Horizons и с Земли

Зная длину базовой линии и параллактический угол, можно определить расстояние до них с большой точностью.

Группа сопровождения миссии опубликовала изображения, полученные аппаратом 22 и 23 апреля 2020 года. В то же время они были сфотографированы при помощи наземных телескопов.

Wolf 359

Двухкадровая анимация показывает, как смещается Wolf 359 на изображениях с New Horizons и с Земли

На анимациях видно, насколько значительно смещается положение звезд на небесной сфере при изменении точки наблюдения. Фоновые звезды кажутся неподвижными, так как они намного дальше, чем Проксима Центавра или Wolf 359, и их смещение почти незаметно. Разная яркость звезд возникает из-за различий во времени экспозиции снимков.

По словам члена научной группы New Horizons Тода Лауэра, этот эксперимент позволяет впервые так легко наблюдать звездный параллакс.

Стоит отметить, что обе исследованные звезды являются красными карликами. Они слишком тусклы, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом как с Земли, так и с той позиции, где сейчас находится New Horizons.

Напомним, зонд New Horizons был запущен в 2006 году. В 2015-ом он впервые так близко пролетел над поверхностью Плутона и исследовал астероид Ультима Туле.