Осталось меньше столетия: ученые посчитали, когда изменение климата уничтожит белых медведей

25 июля 2020 | 12:00

Согласно прогнозам ученых, белые медведи исчезнут на планете к концу этого столетия, если не сделать решительных шагов для борьбы с изменением климата.

Об этом пишет BBC News.

По оценкам ученых, некоторые популяции белых медведей уже находятся на грани выживания из-за сокращения площади ледяного покрова в Северном Ледовитом океане. Лед нужен этим животным для охоты, но его исчезновение заставляет медведей проходить большее расстояние или двигаться вглубь материка в поисках пропитания.

В Международном союзе охраны природы считают, что ключевую роль в этом процессе играет изменение климата. Согласно исследованиям, сокращение площади морского льда может существенно уменьшить количество белых медведей.

Ученые рассчитали пределы выносливости медведей и сформулировали прогноз дальнейшего существования этих животных: согласно сценарию с сохранением высоких объемов выбросов парниковых газов, к 2100 году все популяции, за исключением нескольких белых медведей, исчезнут. При этом многие популяции вымрут даже при достижении умеренных целей по сокращению выбросов.

По словам доктора Стивена Амструпа, главного научного сотрудника Polar Bears International, в первую очередь из-за сокращения площади льдов пострадает выживаемость потомства взрослых медведей, поскольку у самок не будет достаточно жира для вырабатывания молока. По оценкам его группы, эта проблема уже актуальна для некоторых районов Арктики.

«Траектория, по которой мы сейчас движемся, не очень хорошая, но если общество консолидируется, у нас появится возможность спасти белых медведей. И если мы это сделаем, это пойдет на пользу остальной жизни на Земле, включая нас самих», — сказал Амструп.

Площадь ледяного покрова в Арктике сокращается со скоростью около 13 процентов за одно десятилетие с момента начала слежения спутников в конце 1970-х годов. Уменьшение площади также приводит к снижению уровня отражаемой обратно в космос солнечной энергии, тем самым процесс таяния только ускоряется.

Ранее сообщалось, что около полумиллиона видов насекомых могут полностью исчезнуть из-за деятельности человека. В будущем это приведет к катастрофическим последствиям для жизни на Земле.