Древнейшие сперматозоиды: ученые обнаружили половые клетки доисторических существ

20 сентября 2020 | 21:54
Древнейшие сперматозоиды - ученые обнаружили половые клетки доисторических существ - фото 1

Ученые впервые нашли ископаемые гигантские сперматозоиды ракообразных остракод, появившихся на Земле 540 миллионов лет назад. Это говорит о том, что на планете обнаружены самые древние половые клетки живых существ.

Научная статья об открытии опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society.

Найденные кальцинированные раковины сохранились в кусочке янтаря. Палеонтологам удалось растопить окаменевшую смолу и обнаружить целыми 39 остракод, среди которых были самцы, самки и молодые особи ракообразных. Также сохранились их сперматозоиды и мягкие ткани. Возраст находок датируется 100 миллионами лет.

Исследователи смогли создать трехмерные изображения остракод в высоком разрешении, что позволило рассмотреть как их половые клетки, так и половые органы. Ученые пришли к выводу, что «поведенческий репертуар размножения, связанный со значительными морфологическими адаптациями, оставался неизменным в течение по меньшей мере 100 миллионов лет и является важнейшим примером эволюционного застоя», говорится в статье. Кроме того, открытие показало способность янтаря сохранять мягкие части беспозвоночных.

Ранее ученые из Гарвардского университета в США обнаружили окаменелый мозг морского существа, возраст которого составляет 500 миллионов лет. Эту находку называют уникальной.