Загадочный вирус

Инфекционный агент-отшельник: в Бразилии обнаружен вирус с неизвестными науке генами

12 февраля 2020 | 19:00

В Бразилии ученые обнаружили новый загадочный вирус, более 90% генов которого неизвестны науке. Опасен ли он для человека — пока неизвестно.

Об этом сообщает издание Science Alert.

Вирус выявлен в искусственном озере Пампулья в бразильском городе Белу-Оризонти. Его не очень сложный геном практически полностью состоит из неизвестных науке генов. Авторы назвали новый вирус Yaravirus brasiliensis в честь водяной нимфы Яры из мифологии народов Южной Америки.

Ученые предполагают, что они столкнулись с первым случаем неизвестной изолированной группы вирусов или отдаленным видом гигантского вируса, который эволюционировал в уменьшенную форму.

Открытые лишь в XXI веке гигантские вирусы достигают размеров, сравнимых с бактериальной клеткой. Они имеют и ДНК соответствующей длины, которая превышает 200 тысяч пар оснований и часто содержит так называемые орфанные, или сиротские гены (ORFan), не встречающиеся больше ни у одной группы организмов.

Сложные геномы дают возможность гигантским вирусам синтезировать белки и выполнять репарацию, репликацию, транскрипцию и трансляцию ДНК. До их открытия считалось, что вирусы не обладают такими способностями, так как являются инертными существами, способными только заражать своих хозяев. Все известные гигантские вирусы являются паразитами амеб.

Размер нового микроорганизма существенно меньше, чем у гигантских вирусов, — около 80 нанометров. Но он также паразитирует на амебах, а его геном практически полностью орфанный: 68 его генов (больше 90 процентов) не находят аналогов ни у одного известного организма и лишь шесть отдалено схожи с известными науке.

Изображение: Boratto et al., 2020, bioRxiv

Ученые проанализировали более восьми с половиной тысяч метагеномов, но так и не нашли среди них вирусы, родственные новому микроорганизму. Как и прочие вирусы этой группы, он представлен двухцепочечной ДНК, длина которой составляет 44 900 пар оснований и содержит 74 кодирующих фрагмента.

«Используя стандартные протоколы, наш самый первый генетический анализ не смог обнаружить какие-либо узнаваемые последовательности капсида или другие классические вирусные гены в яравирусе», — объясняют руководители исследования Йонатас Абрахао из Федерального университета Минас-Жерайс в Бразилии и Бернар Ла Скола из Университета Экс-Марсель во Франции.

По официальным метагеномным протоколам, яравирус даже нельзя признать вирусным агентом, потому что он не имеет с ними явного сходства. Ученые пока не могут сказать, чем же он является на самом деле — представителем совершенно новой группы или потомком гигантского вируса, который каким-то образом эволюционировал в уменьшенную форму.

«Количество неизвестных белков, составляющих частицы яравируса, отражает изменчивость, существующую в вирусном мире, и то, какое количество новых вирусных геномов еще предстоит открыть», — заключают авторы.

Как сообщал Realist, 31 декабря 2019 года в Китае был впервые выявлен новый тип коронавируса. Число его жертв уже превысило тысячу человек.

По мнению многих ведущих мировых экспертов в области инфекционных заболеваний, коронавирус 2019-nCoV вскоре может стать пандемией.

Известный актер Джеки Чан пообещал заплатить миллион юаней (197 тысяч долларов) тому, кто изобретет лекарство от коронавируса.