Ученые

Стирают грань между живыми организмами и неживой материей: ученые обнаружили уникальные вирусы

15 февраля 2020 | 09:00

Ученые обнаружили сотни необычайно крупных вирусов, стирающих грань между живыми микробами и вирусными агентами. Они обладают многочисленными генами, которые обычно обнаруживают в бактериях, но, как вирусы, используют эти гены против своих бактериальных хозяев.

Об этом сообщает EurekAlert!.

Открытие совершила группа ученых из Калифорнийского университета Беркли. Эксперты обнаружили этих огромных бактериофагов, исследовав базу данных ДНК, собранную из 30 различных мест на планете. Среди них были кишечники недоношенных младенцев, беременные женщины, горячие источники Тибета, больничные палаты, океаны и глубокие подземелья.

Всего были идентифицированы 351 крупный бактериофаг. Их геном в четыре и более раз превышал в размерах средний геном вирусов, которые питаются одноклеточными бактериями. Один из обнаруженных геномов был длиной в 735 тысяч оснований, что в 15 раз больше среднего фага. На данный момент это крупнейший из известных науке фагов.

«Эти огромные фаги заполняют разрыв между неживыми бактериофагами и бактериями. Похоже, существуют успешные стратегии существования, представляющие собой гибриды между тем, что мы считаем типичными вирусами и традиционными живыми организмами», — сказала Джилл Бэнфилд, профессор Калифорнийского университета Беркли.

Удивительным образом ДНК эти огромных фагов содержит системы CRISPR, которую бактерии используют для борьбы с вирусами. Вероятно, когда вирусы-бактериофаги вводят свою ДНК в бактерии, вирусная система CRISPR дополняет систему CRISPR бактерий-хозяев. В результате бактерия становится неблагоприятной для вирусов-конкурентов крупных фагов.

Читайте также: Произведения микроискусства — ученые случайно вырастили «бактериальные цветы»