Космос

Жизнь во Вселенной: новое исследование астрофизиков вселяет надежду

21 ноября 2019 | 13:44

Астрофизики Технологического института Джорджии смоделировали теоретические двойники Земли в других звездных системах, называемых бинарными. Они пришли к выводу, что в 87% случаев эти двойники должны иметь устойчивую ось вращения, что является важным компонентом стабильности климата, способствующим развитию сложной жизни.

Об этом сообщается в пресс-релизе на EurekAlert!.

«Многозвездные системы распространены, и около 50% звезд имеют звезду-компаньона. Таким образом, это исследование может быть применено к большому количеству солнечных систем», — сказал исследователь, доцент Технологического института Гонджи Ли.

Это делает появление инопланетных организмов более вероятным, чем считалось ранее.

Солнечные системы с одной звездой, такие как наша с несколькими планетами, являются более редкими.

Изображение: NASA / ESA Hubble Space Telescope

Альфа Центавра

Исследователи начали с того, что сравнили изменение наклона оси Земли с изменением наклона оси Марса. Умеренные изменения в наклоне нашей планеты были благоприятными для пригодного для жизни климата и для развития живых организмов. В то же время «дикие» изменения наклона оси Марса, возможно, помогли разрушить атмосферу этой планеты.

Тогда исследователи смоделировали Землю в обитаемых зонах в Альфа Центавре AB — ближайшем соседе нашей солнечной системы, двойной системе с одной звездой, называемой «А», и еще одной под названием «B». После этого они расширили модель до более универсальной области применения.

Исследователи выяснили, что в двойной системе Альфа и Беты Центавра ось планеты колебалась слишком сильно, что очень снижает вероятность существования на ней пригодной для жизни среды.

Отметим, две главные звезды α Центавра, А и α Центавра B принадлежат главной последовательности и близки по характеристикам к Солнцу. α Центавра, А оказалась первой звездой, для которой удалось провести прямое наблюдение атмосферы, показавшее ее схожесть со светилом нашей системы — в атмосфере был обнаружен тонкий холодный слой.

Возраст системы оценивается в 6 миллиардов лет, что больше возраста Солнца, который составляет 4,5 миллиарда лет. Обе звезды α Центавра вращаются вокруг общего центра масс по эллиптической орбите с эксцентриситетом 0,52 и большой полуосью 23,4 а.е.

Сравнительные размеры компонентов системы α Центавра и Солнца (Wikimedia Commons/Руслан Капцов)

Земля

Даже с ледниковыми периодами и жаркими фазами климатологические рамки Земли были относительно устойчивыми в течение сотен миллионов лет — отчасти из-за умеренной динамики наклона оси.

Наклон земной оси прецессирует от 22,1 до 24,5 градусов в течение 41 тысячи лет. Он является основной причиной сезонных климатических изменений.

Одним из факторов устойчивости земной оси является Луна, в отсутствие которой гравитация ближайших планет дестабилизирует угол вращения.

«Если бы у нас не было Луны, наклон Земли мог бы измениться примерно на 60 градусов. Возможно, мы бы выглядели как Марс», — отметил исследователь Билли Куорлз.

Фото: Луна (unsplash.com/Francisco De Legarreta C.)