Биология

Найденные в пустыне Атакама бактерии дают надежду на жизнь на Марсе

27 февраля 2018 | 13:07

Пустыня Атакама одно из самых сухих и наименее пригодных для жизни мест на Земле. Однако даже там обитает сообщество выносливых бактерий, которые могут десятилетиями обходиться без воды.

Новое исследование, опубликованное в журнале PNAS, должно положить конец спорам о том, что жизнь в пустыне происходит от переходных микробов. И поскольку почвы в этом месте очень напоминают марсианские, бактерии из Атакамы дают надежду тем, кто ищет жизнь на поверхности Красной планеты.

Пустыня Атакама простирается на тысячи километров от тихоокеанского побережья Чили, а количество осадков может варьироваться от 8 до 50 мм в год. Из-за сухости и недостатка выветривания почва со временем покрылась соленой коркой, что сделало жизнь здесь еще более невероятной. Ранее в Атакаме находили бактерии, но многие биологи утверждают, что они были занесены случайно и попросту умирают медленной смертью.

Эта гипотеза не остановила Дирка Шульце-Макуча, астробиолога из Берлинского технического университета. «Мне нравится ходить в места, которые люди называют абсолютно мертвыми», говорит он.

Со своей командой он в течение 3 лет собирал образцы почвы из восьми мест в Атакаме от побережья до самых сухих мест. В первый раз ученые взяли материал после рекордного дождя в 2015 году, а затем ежегодно пополняли свою коллекцию. Секвенировав ДНК в образцах, они определили состав местной микрофлоры, а затем провели тесты, оценивающие клеточную активность микроорганизмов и количество производимых жирных кислот и белков.

Больше всего разнообразных микробов нашли в прибрежных образцах почвы, но в 2015 году признаки жизни удалось обнаружить даже в самых сухих местах пустыни. После дождя здесь произошел рост микробной активности: ДНК реплицировалась, а клетки делились.

Пустыня Атакама (справа) и Марс (слева) / Фото: Robin Fernandes / Flicr, NASA/JPL-Caltech/MSSS
Пустыня Атакама (справа) и Марс (слева) / Фото: Robin Fernandes / Flicr, NASA/JPL-Caltech/MSSS

За последующие два года, которые в основном были засушливыми, количество активных микроорганизмов снижалось. К 2017 году признаки жизни в большинстве мест практически исчезли, но некоторые бактерии все еще процветали на глубине 25 см.

В течение влажного года бактерии вдоль прибрежного региона напоминали микробное сообщество, типичное для песчаных почв. ДНК из более сухих областей принадлежала главным образом бактериям, живущим в очень сухих пустынях или солончаках. Они, вероятно, выживают как споры или как почти не функционирующие клетки.

То, что эти организмы могли бездействовать так долго, дает исследователям надежду обнаружить на Марсе нечто похожее. По словам Шульце-Макуча, пустыня Атакама может служить рабочей моделью для будущих исследований марсианского грунта.

Источник: Science

Читайте также: Психологи рассказали, как люди отреагируют на открытие внеземной жизни