Ученые обнаружили необычную способность кальмаров – фото

27 марта 2020 | 03:00

Кальмары Doryteuthis pealeii способны менять последовательность нуклеотидов в РНК (рибонуклеииновая кислота) не только в ядрах клеток, но и в аксонах — длинных отростках нейронов, по которым передаются нервные импульсы.

Об этом сообщает Nucleic Acids Research.

Более того, в аксонах этот процесс идет интенсивнее, чем в телах клеток. Вероятно, это позволяет моллюскам осуществлять очень тонкую настройку работы нервной системы.

Гены кодируют белки, но информация о последовательности аминокислот в белках берется не напрямую с ДНК, а от РНК.

Можно считать информацию с одного участка ДНК, создать на ее основе несколько копий РНК, а затем немного изменить каждую из них так, чтобы они больше не совпадали друг с другом.

Затем, когда эти РНК попадут в рибосомы, те произведут неодинаковые молекулы белков. Это позволяет расширить множество белков, которые способна синтезировать клетка, и вместе с тем оставить неизменной наследственную информацию.

Менять последовательность нуклеотидов в РНК могут все организмы, у которых есть фермент из группы аденозандеаминаз, действующих на рибонуклеиновые кислоты (ADAR).

Они превращают аденозин в инозин — нуклеозид, более близкий к гуанозину.

В результате рибосома считывает другую информацию с РНК и создает белок с измененной последовательностью аминокислот.

ADAR обладают многие животные, в том числе люди, но далеко не все рибонуклеиновые кислоты несут участки, с которыми мог бы связаться этот фермент.

Исключение — головоногие моллюски. У некоторых их видов почти половину РНК можно перекодировать с помощью ADAR.

РНК, которые получается изменить таким образом, часто синтезируются в нервных клетках. Аденозиндезаминаза позволяет сделать работу нейронов более эффективной в условиях низких температур, но наверняка есть и иной биологический смысл перекодирования РНК в нервных клетках.

Сотрудники Лаборатории морской биологии Чикагского университета (США) совместно с коллегами из Колорадского университета в Денвере (США) и Тель-Авивского университета (Израиль) во главе с Джошуа Розенталем давно исследуют перекодирование РНК в нейронах головоногих. Их более ранние исследования были сфокусированы на изменении рибонуклеиновых кислот в ядрах нервных клеток. В новой работе они решили посмотреть, может ли аденозиндезаминаза действовать на РНК за пределами ядер.

Чтобы проверить это, ученые использовали кальмаров Doryteuthis pealeii.

В 1930-х годах Алан Ходжкин и Эндрю Хаксли установили механизм передачи нервного импульса по аксонам (длинным отросткам нейронов) этих же моллюсков. Теперь биологи определили, в каких тканях кальмара присутствует ADAR и каков процент замен аденозина на инозин в различных частях тела и даже отдельных клеток животного.

Оказалось, что аденозиндезаминаза есть не только в телах нейронов, где расположены ядра этих клеток, но и в аксонах. РНК в них часто бывают перекодированы.

Это касается не только гигантских аксонов, но и близлежащих отростков других нейронов более скромных размеров. Притом доля измененных рибонуклеиновых кислот в разных частях тела кальмара неодинакова. В аксонах этот процесс, как правило, идет даже интенсивнее, чем в ядрах нервных клеток.

Аргумент в пользу того, что РНК перекодируются на месте, а не обрабатываются в ядре и оттуда направляются в аксон, заключается в том, что у рибонуклеиновых кислот в аксонах и ядрах в ряде случаев изменены неодинаковые участки.

Однако нет полной гарантии, что РНК попадает в отростки нейронов неизменной. Механизм регуляции работы ADAR в различных частях клеток и различных органах кальмара еще предстоит выяснить.

Также стоит узнать, не происходит ли перекодирования РНК у других животных. Авторы работы отмечают, что один из вариантов аденозиндеаминаз, действующих на рибонуклеиновые кислоты, есть и в цитоплазме клеток млекопитающих, но пока никто не проверял, работает ли он там.

В последние годы головоногих моллюсков все чаще используют в качестве лабораторных животных. Во многих аспектах когнитивной деятельности они не уступают мышам и даже крысам, хотя нервная система беспозвоночных развивалась по совершенно иному пути.

Читайте также: Ученые обнаружили в глубинах океана гигантского кальмара.