Стратегия охотников Мезозойского периода: палеонтологи узнали новые факты о жизни хищных динозавров

18 мая 2020 | 09:01

Ученые-палеонтологи из США и Канады выяснили, что стратегия перемещения хищных динозавров зависела от их размера. Эти факты помогут больше узнать об эволюции хищных динозавров и понять, как они заняли главенствующее положение в мезозойских экосистемах, говорится в журнале Plos One.

Согласно исследованию, представители мелких и средних видов эволюционировали в сторону максимальной скорости бега, а их более крупные собраться сделали акцент на эффективность движения.

На протяжении большей части мезозоя главными хищниками наземных экосистем оставались ящеротазовые динозавры тероподы (Theropoda). Самыми знаменитыми представителями этой группы являются тираннозавр и велоцераптор, а также современные птицы. Среди нептичьих тероподов встречались как гиганты весом более 9 тонн, так и виды средних и мелких размеров.

Ученые узнали, что одной из черт эволицонного успеха этих хищников была способность быстро и эффективно передвигаться на двух ногах. Для подтверждения этой терории палеонтологи тщательно исследуют строение конечностей теропод и моделируют особенности их движения.

Исследователи предположили, что особенности передвижения у различных видов теропод зависели от их размера. Для мелких и средних видов были одинаково важны как высокая скорость, так и эффективность перемещения, поскольку им приходилось не только охотиться, но и самим спасаться от более крупных хищников. В то же время тероподы весом более тонны могли сосредоточиться исключительно на эффективности бега.

В ходе проверки этой гипотезы исследователи собрали данные о длине тела и пропорциях конечностей 93 особей, представляющих 71 род хищных теропод и ранних птиц. В анализ включались образцы, у которых сохранилась хотя бы одна задняя конечность. На основе информации об анатомии теропод авторы вычислили максимальную скорость их передвижения и затраты энергии во время охоты.

Моделирование показало, что у хищных теропод весом более тонны, например тираннозавров, увеличение длины задних конечностей не приводило к росту максимальной скорости. Это могло быть связано с тем, что большую часть времени эти динозавры передвигались на относительно низкой скорости, покрывая при этом большие расстояния. Это согласуется с данными о современных хищниках: например, африканские гиеновидные собаки (Lycaon pictus) во время охоты перемещаются на максимальной скорости лишь восемь процентов времени. Такой подход позволяет наиболее эффективно расходовать ресурсы в условиях, когда поимка и убийство крупной добычи требуют больших затрат энергии.

В ходе эволюции сразу несколько семейств терапод независимо приобрели гигантские размеры. По расчетам авторов, среди них наибольшая эффективность передвижения была характерна для представителей семейства тираннозавров (Tyrannosauridae). Скорее всего, это связано с особенностями экологии данной группы. В отличие от других крупных терапод, они охотились не на медлительных завропод (Sauropoda), а на более мелкую и сложную добычу, например, утконосых (Hadrosauridae) и рогатых динозавров (Ceratopsia), причем зачастую делали это стаей.

Что касается более мелких теропод, специализировавшихся на некрупной добыче, то их длинные задние конечности в первую очередь обеспечивали высокую скорость. Это было связано с относительно низкими энергетическими затратами на охоту, а также с тем, что такие динозавры сами могли стать жертвами более крупных хищников, от которых им приходилось спасаться бегством.

Напомним, ранее ученые выяснили, как падение метеорита привело к гибели динозавров.