«Азарт погони»: как тысячи людей 10 лет искали спрятанный археологом клад - фото

21 сентября 2020 | 13:01

Тысячи людей 10 лет искали спрятанный археологом клад на миллион долларов. До сих пор не все верят, что сокровища нашли.

Об этом сообщает TJ.

В 2010 году 80-летний американский коллекционер древних находок и археолог-самоучка Форрест Фенн решил затеять азартное приключение. В страхе умереть бесславно состоятельный арт-дилер спрятал клад в Скалистых горах США, положив в бронзовый сундук золото, драгоценности и артефакты на миллион долларов. Искать его стали тысячи людей.

«Охотники за золотом» отправлялись в приключения в одиночку и семьями, пересекали реки и горы, организовывали сообщества вокруг тематических сайтов и блогов. Путешествия оборачивались и трагедиями: за десять лет погибли пятеро.

Коллекционер активно участвовал в «охоте», отвечал на тысячи писем и приглашал в гости особенно азартных искателей — и без скандала с обвинением в домогательствах не обошлось. Спустя десять лет Фенн объявил, что кто-то все же нашел сокровища. После этого археолог прожил только три месяца, оставив множество благодарных за приключения людей и немало тех, кто подозревает его в обмане. И, возможно, одного счастливчика с кладом.

Что известно об археологе?

Будущий коллекционер и арт-дилер Форрест Фенн с детства увлекался ценными вещами и их продажей. Например, во время школьных уроков он обтачивал камешки мрамора, найденные при поездках в Йеллоустоун. Шариками он играл с друзьями, а часто и выручал выгоду: «Чем больше ребят играли со мной в шарики, тем больше я мог продать».

В девять лет Фенн начал собирать свои первые находки: крышки от бутылок, карманные ножи и куклы индейцев. Центральный Техас, куда они ездили с отцом, был для них «музеем под открытым небом» — вместе они собирали все интересное, что видели на поверхности, например, бусы, керамические изделия и наконечники стрел.

Фото: куклы индейцев в коллекции Фенна (Одри Холл, Western Art and Architecture)

Детское увлечение не сразу переросло в полноценную работу. Фенн в течение 20 лет служил в американских ВВС, в том числе во Вьетнаме, совершив там, по его словам, 328 боевых вылета за 348 дней. Дважды его сбивали. В те времена он пользовался своим служебным положением, чтобы заниматься давним хобби — собирать артефакты.

В 1950-х летчикам-испытателям разрешали в свободное время использовать свои самолеты в личных целях. Фенн летал в разные страны и находил там древние трофеи. По словам коллекционера, его трижды выгоняли из Помпеи, но ему все равно удавалось забрать любопытные предметы: «Я нашел амфору, полную оливкового масла и полную вина». В поездке в Ливию в древнем городе Сабрата Фенн отыскал еще одну амфору с бронзовыми монетами.

Фото: коллекция в доме Фенна (Одри Холл, Western Art and Architecture)

В 1960-е, по словам Фенна, он стал одержим идеей поиска и коллекционирования древних вещей. Тогда он устроился преподавателем ВВС в Аризоне — «археологической Мекке» США. В том месте в древности проживало множество людей и находилось около 500 тысяч захоронений. Сейчас большинство из них разграблено. Фенн часто пролетал над этими землями и даже научился распознавать руины по узору кактусов. Он прочёсывал территорию, а также искал артефакты в каньонах, скалах и пещерах с двумя мужчинами, которых встретил на раскопках. Однажды он нашёл топор рядом с останками раздавленного валуном индейца.

Разорять исторические могилы и изымать из земли артефакты в США было незаконно, однако, по словам Фена, эти законы особо не соблюдали. Он заявил, что даже сенаторы США занимались раскопками, а по слухам, с одним из них он даже встретился у пещеры.

Из всей компании археологов-самоучек только Фенн превратил это хобби в работу, рассказала дочь одного из них Барбара: «Он увидел кое-что, на чём можно было нажиться, и на этом заработал состояние своей семьи». Коллекционер отметил, что зарабатывал не только на найденных артефактах, но и на том, что умело их продавал: «Я обменивал браслет на шесть колец, а затем отдавал три из них за браслет и ожерелье».
 
В 1972 году коллекционер окончил службу и вместе с женой и дочерьми переехал в город Санта-Фе в штате Нью-Мексико. Сначала он сотрудничал с местным торговцем индейскими артефактами, а затем начал строить свою галерею, вложив в нее 25 тысяч долларов.

Галерея Фенна стала популярна — к нему приезжали знаменитости и политики, например, 38-й президент США Джеральд Форд, Жаклин Кеннеди, актёр Джон Уэйн и певица Шер.

В 1988 году Фенну диагностировали рак почки — жить ему по прогнозам врачей оставалось недолго. Он решил оставить о себе необычную память — отлил 8 сосудов и вложил в каждый из них автобиографию, а затем закопал в разных местах. Тогда же коллекционер задумал спрятать клад с сокровищами, однако вылечился и на 20 лет забыл об этой идее.

Фенн продал галерею, построил огромный дом в Санта-Фе и выкупил землю с руинами и артефактами. Дом коллекционера превратился в хранилище скульптур, кукол индейцев, осколков посуды, а также костей древних людей и животных. В его доме можно было найти мумию сокола из гробницы Тутанхамона, нефритовую маску за 12,5 тысяч долларов и трубку Мира, которую оценивают в 1,1 миллион долларов.

История клада

В 2010 году в возрасте 80 лет Фенн вновь решил захоронить клад с сокровищами. Он купил сундук из бронзы стоимостью 25 тысяч долларов, сложил в него древние фигурки, золотые монеты, испанское кольцо 17 века и другие украшения на сумму около миллиона долларов. По словам Фенна, со временем сокровища должны были дорожать.

Коллекционер спрятал сундук в районе Скалистых гор к северу от Санта-Фе. Фенн писал: «Никто не знает, где спрятан клад. Если я умру завтра, то унесу эту тайну с собой в могилу». Чтобы помочь людям найти его, он выпустил автобиографическую книгу «The Thrill of the Chase» («Азарт погони»), в которой было стихотворение с девятью подсказками.

Начни там, где бьют теплые воды
И возьмите их вниз по каньону,
Не далеко, но так далеко, что не дойти.
Поставьте их под домом Брауна.
Оттуда нет места для покорных,
И конец почти не прорисовывается;
Там не сможете взмахнуть веслом в вашей бухте,
Просто тяжелые грузы и вода высокая.
Если вы были мудры и нашли отметину,
Посмотрите быстро вниз, чтобы прекратить свои поиски,
Но оставайтесь спокойными с изумленным взглядом,
Просто возьмите сундук и идите с миром.

Стихотворение с подсказками и карта (Иллюстрация Форреста Фенна)

Искатели, прочитавшие книгу Фенна, создавали группы в фейсбуке, YouTube-каналы, блоги с подсказками и сайты, на которых описывали походы и публиковали фотоотчеты, помогая друг другу с поисками клада. Это стало так популярно, что о поисках сокровищ с 2010 года написали девять книг. По оценкам коллекционера, за 10 лет на поиски отправились около 500 тысяч человек.

Многих людей охватило что-то вроде лихорадки из-за поисков сокровищ Фенна. Они по несколько часов копали огромные ямы, пока не понимали, что 80-летний старик не смог бы сам так глубоко запрятать клад, пробирались по пустыням сквозь бури, забирались на скалы, по 44 раза отправлялись на поиски «теплых вод» из стихотворения. Искатели бродили в районе скалистых гор по несколько дней, иногда даже целыми семьями с детьми. Во время поисков клада путешественники находили другие ценные вещи, но, судя по рассказам, главное для искателей была сама идея захватывающего приключения с поиском сокровищ.

Однако приключения не всегда заканчивались только хорошими впечатлениями. За десять лет многие искатели терялись в лесах, а пятеро погибли, пытаясь добраться до сокровищ. В 2016 году первыми нашли останки 54-летнего Рэнди Билью — он пропал в Нью-Мексико за семь месяцев до этого. 

Фенн отвечал на все письма искателей и с удовольствием с ними общался — некоторых даже приглашал к себе в гости. 

С начала поисков прошло уже 10 лет, когда в июне 2020 года Форрест Фенн сообщил, что сундук с сокровищами, наконец, нашли. «Он находился под навесом звезд среди пышной лесной растительности Скалистых гор и не сдвинулся с того места, где я спрятал его более 10 лет назад. Я не знаю человека, который его нашел, но стихотворение в моей книге привело его к точному месту», — написал коллекционер.

Фенн не рассказал, кем был искатель, который нашел клад, чтобы избавить его от налогов, а также возможных угроз и ограблений. Однако некоторые искатели сомневаются, что сундук с сокровищами нашли. В сабреддите Finding Fenns Gold на Reddit не только публиковали свои варианты места нахождения клада, но и предполагали: раз Фенн не рассказал, где и кто нашел сокровища, значит, он обманул «охотников».

8 сентября 2020 года, спустя три месяца после того, как Фенн сообщил о нахождении сокровищ, он умер в возрасте 90 лет. Он, как и хотел, ушел из жизни известным: написал несколько книг, снялся в фильме и заманил тысячи людей в десятилетние поиски сокровищ на миллион долларов.

Как сообщал Realist, жительница Великобритании от скуки на карантине начала искать сокровище в саду своего дома с помощью металлоискателя своего сына и наткнулась на древний клад.