Расширяющаяся Земля: ученые сумели объяснить причину возникновения континентов

24 июля 2020 | 09:00

Международная группа ученых нашла доказательства старой гипотезы возникновения тектонических плит на Земле. Согласно этой версии, несколько миллиардов лет назад внешняя оболочка Земли стала горячей, что вызвало ее расширение и раскол на отдельные фрагменты.

О раскрытии загадки появления континентов сообщается в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Исследователи применили трехмерные модели сферических оболочек, чтобы воспроизвести механизм образования тектонических плит. Согласно старому предположению, называемой гипотезой расширяющейся Земли и ныне отвергнутой, возникновение континентов вызвано расширением Земли, а главным аргументом в его пользу являлись совпадающие контуры материков, которые якобы способны собраться обратно в шар с меньшим диаметром. Однако новая гипотеза предусматривает немного иной механизм, включающий в себя потерю тепла через вулканическую активность.

Ученые пришли к выводу, что вулканы извергали горячие породы на поверхность планеты, где они остывали и замедляли дальнейший вывод тепла из недр. В результате литосферного охлаждения земная кора подверглась горизонтальному расширению с последующим расколом и возникновением литосферных плит. Это заняло примерно пять миллионов лет.

В то же время исследователи подчеркивают, что они пока что далеки от полного понимания того, что именно произошло на древней Земле, в результате чего возникли плиты.

Напомним, ученые обнаружили ранее неизвестный огромный континент, существовавший сотни миллионов лет назад в Средиземноморье. Он назывался Большая Адрия и был величиной с Гренландию.