Просто тихо растворилась: ученые наблюдали аномальное исчезновение сверхкрупной звезды

01 июля 2020 | 23:00

Ученые, работающие в Европейской южной обсерватории в пустыне Атакама на севере Чили, обнаружили исчезновение нестабильной сверхкрупной звезды в карликовой галактике Кинмана.

Результаты их работы опубликованы 30 июня в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, передает ВВС.

"Одна из самых массивных звезд в ближней Вселенной просто тихо растворилась в ночи", - так описал свои впечатления астроном Жозе Гро.

Одна из гипотез предполагает, что звезда потеряла яркость и оказалась закрыта от наблюдателей космической пылью.

Другое предположение, особенно взволновавшее ученых, - что она схлопнулась в черную дыру, не став перед этим сверхновой.

"Если это так, - говорит руководитель научной группы Эндрю Аллан из Тринити-колледжа в Дублине, - то мы впервые видим, как столь огромная звезда заканчивает свой век подобным образом".

Эндрю Аллан и его коллеги из Ирландии, Чили и США занимались изучением сверхкрупных звезд и их развития, и этот ранее изученный объект в галактике Кинмана показался им подходящим для наблюдений.

За упомянутой звездой разные группы астрономов пристально наблюдали с 2001 по 2011 год и пришли к заключению, что она находилась на финальной стадии своей эволюции.

Направив Очень большой телескоп (VLT) на далекую галактику, астрономы, к своему изумлению, обнаружили, что звезды на месте нет.

Карликовая галактика Кинмана находится в созвездии Водолея примерно в 75 млн световых лет от Земли - слишком далеко, чтобы различить отдельные звезды. Но можно видеть признаки существования некоторых из них.

Свет от галактики стабильно указывал на наличие в ней гигантской переменной голубой звезды примерно в 2,5 млн раз ярче Солнца.

Звезды такого типа нестабильны, их яркость и спектр подвержены резким переменам.

Ранее сообщалось, что астрономы обнаружили самый молодой горячий юпитер из известных на сегодняшний день.