Потоки «лавы» на Марсе: ученые решили загадку необычных структур на Красной планете - фото, видео

23 мая 2020 | 23:01

Планетологи решили загадку появления геологических структур на Марсе, напоминающих застывший поток лавы. 

Об этом сообщает пресс-служба Ланкастерского университета (Великобритания).

Международная группа планетологов из Чехии, Норвегии, Германии, Франции и Великобритании выяснили, что многочисленные следы "извержений" марсианских вулканов на самом деле могут быть следами гигантских грязевых потоков.

A mud volcano in Azerbaijan

Фото: грязевой вулкан в Азербайджане (Petr Brož/lancaster.ac.uk)

"Мы попытались воссоздать в вакуумной камере то, как выглядели бы потоки грязи на Марсе. Дело в том, что на снимках поверхности Красной планеты можно увидеть множество структур, которые похожи одновременно и на гигантские грязевые сели, и на застывшую лаву", – рассказал один из авторов работы, профессор Ланкастерского университета Лайонель Уилсон.

За последние десять лет планетологи нашли множество подтверждений тому, что в глубокой древности на поверхности Марса существовали реки, озера и целые океаны пресной воды. В теории она вполне подходила для того, чтобы в ней зародилась жизнь земного типа.

Согласно оценкам ученых, в этих водоемах было примерно столько же влаги, как и в земном Северном Ледовитом океане. Однако, куда эта вода пропала и когда она появилась на поверхности Красной планеты, точно сказать ученые пока не могут.

Ученые использовали камеру, моделирующую марсианскую атмосферу, с низким давлением и температурой минус 20 градусов Цельсия, чтобы проследить за потоком грязи низкой вязкости и с высоким содержанием воды.

Оказалось, что такая грязь ведет себя иначе, чем в земных условиях. Она быстро замерзает с образованием ледяной корки, поскольку вода при низком давлении начинает кипеть и испаряется, унося тепло. В результате грязь течет подобно земным лавовым потокам типа «пахоэхоэ», для которых характерны волнистые складки и вздутия.

Жидкая грязь выходит из разрывов в мерзлой корке, покрывающей поверхность Марса, а затем замерзает, образуя новый застывший поток «лавы». Причиной такой геологической активности могут являться гигантские наводнения, происходившие на Красной планете в древности. Богатые водой отложения оказались погребенными под верхним слоем пород, однако сейчас они прорываются на поверхность, создавая типичный вулканический рельеф.

По мнению исследователей, осадочный вулканизм может встречаться и на карликовой планете Церера, под поверхностью которой, как считается, находится океан, содержащий большое количество глин, льда, солей и клатратных соединений (молекул, содержащих включения).

В этом случае для Цереры «лавовый» рельеф даже более типичен, чем для Марса, поскольку на ней атмосфера полностью отсутствует. Тот же механизм, возможно, характерен и для других небесных тел Солнечной системы, в том числе ледяных лун.

Статью с выводами ученых опубликовал научный журнал Nature Geoscience.

Как сообщал Realist, в марсианском метеорите Allan Hills 84001, найденном в 1984 году в Антарктиде, японские планетологи сумели обнаружить древние азотсодержащие органические молекулы