Наследие неандертальцев: ученые нашли участок ДНК, ответственный за риск тяжелого течения COVID-19

09 июля 2020 | 06:00

Согласно исследованию ученых из Швеции и Германии, участок ДНК, который увеличивает риск тяжелого заболевания коронавирусом, был передан от неандертальцев 60 000 лет назад.

Об этом сообщает The New York Times.

Речь идет о фрагменте генома, который охватывает шесть генов.

«Этот эффект скрещивания, который произошел 60 000 лет назад, все еще оказывает влияние сегодня», — сказал Джошуа Эйки, генетик из Принстонского университета, который не участвовал в новом исследовании.

Исследование показало, что этот фрагмент генома, который включает шесть генов в хромосоме 3, совершил удивительное путешествие по истории человечества. Этот вариант генома сейчас распространен в Бангладеш, где 63% людей имеют по крайней мере одну копию. По всей Южной Азии почти треть людей унаследовали этот сегмент.

Однако в других местах этот сегмент встречается гораздо реже. Только 8 процентов европейцев получили эту последовательность, также она есть у 4% жителей Восточной Азии, но почти полностью отсутствует в Африке.

Ученые сравнили людей в Италии и Испании, которые столкнулись с тяжелой формой коронавирусной инфекции, с теми, у кого были только легкие формы. Они нашли два места в геноме, связанных с большим риском. Один из них находится на хромосоме 9 и включает АВО, ген, который определяет группу крови. Другой — это неандертальский сегмент на хромосоме 3.

Хьюго Зеберг, генетик из Каролинского института в Швеции, обнаружил, что версия хромосомы 3, которая повышает риск тяжелого заболевания COVID-19, похожа на версию хромосомы неандертальца, жившего в Хорватии 50 000 лет назад.

Доктор Зеберг знал, что другие неандертальские гены, распространенные сегодня, помогают нам бороться с вирусами. Когда современные люди проникли в Азию и Европу, они, возможно, столкнулись с новыми вирусами, против которых у неандертальцев уже сформировалась защита. С тех пор мы сохранили эти гены.

Тони Капра, генетик из Университета Вандербильта, который не принимал участия в исследовании, полагал, что вполне вероятно, что кусок ДНК неандертальца изначально давал преимущество — возможно, даже против других вирусов.

«Но это было 40 000 лет назад, а сейчас мы здесь», — сказал он.

Вполне возможно, что иммунный ответ, который работал против древних вирусов, в конечном итоге чрезмерно реагировал на новый коронавирус. Люди, который тяжело переносят COVID-19, обычно делают это, потому что их иммунная система запускает неконтролируемые атаки.

Остается открытым вопрос, сохраняет ли этот сегмент неандертальца прочную связь с новым коронавирусом. Может потребоваться открытие сегмента в древних окаменелостях, чтобы понять, почему этот сегмент генома стал настолько распространенным в некоторых местах. Но доктор Зеберг сказал, что 60 000-летнее путешествие этого участка ДНК в может помочь объяснить, почему коронавирус так опасен сегодня.

Напомним, в мире зафиксировано 11,6 миллионов случаев заражения новым типом коронавируса. Число заразившихся в Украине превысило 50 тысяч.