На Марсе обнаружили интенсивное зеленое сияние - фото

17 июня 2020 | 23:01

Ученые Европейского космического агентства (ESA) впервые получили снимки зеленого свечения в атмосфере Марса, подобного полярным сияниям на Земле

Об этом сообщает пресс-служба ESA.

Даже в самые темные часы суток ночное небо Земли не становится угольно-черным из-за того, что атмосфера Земли постоянно слабо светится. Это свечение возникает из-за химических реакций между ее молекулами, космических лучей, которые проходят через ее верхние слои, а также множества других процессов.

Это явление еще в середине XIX века открыл шведский ученый Андерс Ангстрем, и с тех пор его исследуют как физики, так и астрономы. Его можно легко заметить на любых снимках Земли с Международной космической станции (МКС) – это узкая зеленая полоска, которая "отделяет" планету от космоса.

Фото: свечение атмосферы Земли, фото с МКС (ESA)

В конце 1970 годов американские планетологи предположили, что аналогичное сияние должно быть и в атмосфере Марса, однако до недавнего времени астрономы его не фиксировали. Обнаружить его удалось с помощью космического аппарата ExoMars Trace Gas Orbiter и установленного на нем инструмента NOMAD.

NOMAD может очень точно измерять спектр атмосферы Марса тогда, когда он входит в тень планеты и смотрит на то, как свет Солнца "пронизывает" ее атмосферу. Инструмент настроили так, чтоб взглянуть на красную планету "с краю", как это делают на МКС для наблюдения за полярными сияниями.

По словам ученых, на Марсе свечение появляется, когда солнечный свет воздействует на молекулы CO2 в атмосфере планеты – и происходит высвобождение молекул кислорода. Оно является более сильным, чем на Земле, и наиболее интенсивно на высоте 80 км над поверхностью Марса.

В ESA отмечают, что это первое зафиксированное сияние на других планетах. Исследование является ключом к характеристике атмосферы планеты. В частности, ученые могут получить представление о диапазоне высот, который остается в значительной степени неисследованным, и о плотности атмосферы, что важно при планировании миссий на Марсе.

Как сообщал Realist, астронавт NASA Кристофер Кэссиди, который на данный момент находится на борту МКС, поделился снимками полярного сияния.