История миграций древних людей и гиен во многом совпадают - фото

20 марта 2020 | 06:00

Пятнистые гиены вышли за пределы Африки 2,5 миллиона лет назад, также как и человек,, а затем евразийские животные скрещивались с африканскими, 

Такой вывод исследователей подтверждает гипотезу, согласно которой животные разных видов мигрировали в одно и то же время, волнами, из-за неких факторов, которые влияли сразу на многих представителей фауны — например, из-за изменения климата.

Об этом сообщает Science Advances.

Пятнистая гиена является одним из наиболее успешных хищных млекопитающих в Африке. Эти животные могут охотиться, а могут питаться падалью. Выживают они в стаях, где главенствуют самки и царит жесткая иерархия, социальный статус каждой особи наследуется.

Но в данный момент пятнистые гиены обитают только к югу от Сахары, а раньше жили и в Евразии. Останки пещерной гиены нередко находят палеонтологи.

Крупная группа ученых из нескольких европейских стран провела новый анализ митохондриальных геномов современных пятнистых гиен из Африки и пещерных гиен со всей Евразии. Удалось собрать 7 полных митохондриальных геномов представителей вымершего подвида. Их сравнили с 12 митохондриальными геномами ныне живущих зверей.

На основании этих исследований, авторы составили филогенетическое древо гиеновых. Согласно ему, пятнистые и пещерные гиены разошлись около 2,52 миллиона лет назад, тогда же, когда из Африки впервые вышли представители древних людей. Исследователи также сравнили последовательности фрагментов ядерной ДНК 7 пещерных и 10 пятнистых гиен по методу главных компонент. На этот раз животные четко разделились на гаплогруппы по месту проживания: особи из Африки отдельно, останки из Европы и Азии отдельно.

Несоответствие результатов анализа ядерной и митохондриальной ДНК говорит о том, что в какой-то момент между географически близкими популяциями гиен мог существовать некий барьер, который самцы не преодолевали.

Предполагается, что таким барьером стали люди. Около 100 тысяч лет назад охотой они повлияли на распространение нескольких видов крупных копытных, в результате чего те прошли через «бутылочное горлышко», и из их генофонда исчезли многие виды. Подобное могло произойти и с пещерными гиенами примерно в то же время.

Еще один вывод был сделан из этих данных. Между африканскими пятнистыми гиенами и евразийскими пещерными гиенами шел обмен генетическим материалом. Первое смешение произошло примерно 475 тысяч лет назад, после того как евразийские гиены разделились на европейских и азиатских, но до того как появились генетически различные группы среди европейских гиен. 

Затем пятнистые гиены из северной части ареала подверглись интрогрессии со стороны пещерных гиен.

Таким образом, исследователи считают, что пятнистые гиены попали в Евразию одновременно с людьми, а позднее часть их возвращалась в Африку — как и люди. Вероятно, причиной перемещений во всех этих случаях могло быть изменение климата — к примеру, замещение больших площадей леса в Африке на саванны 2,6–1,8 миллиона лет назад. Тем не менее, истории миграций гиен и человека не идентичны друг другу.

Ранее сообщалось, что ученые нашли новые окаменелости одной из самых больших черепах, когда-либо существовавших на нашей планете. Рептилия, размер которой превышал маленькое авто, жила около 13 миллионов лет назад.