Галактика в форме буквы «Х»: ученым удалось решить загадку странной структуры - фото

16 мая 2020 | 23:05

Астрономы США и ЮАР получили детальные изображения радиогалактики PKS 2014-55, имеющей форму буквы «Х». 

О своих выводах исследователи рассказали в статье, опубликованной The Conversation.

Международная исследовательская группа во главе с Биллом Коттоном из Национальной радиоастрономической обсерватории США сделала снимки радиогалактики с помощью телескопа MeerKAT с 64 антеннами в ЮАР и радиоинтерферометра ASKAP (Australian Square Kilometre Array Pathfinder) на западе Австралии.

Благодаря своим инновационным «радиокамерам» ASKAP может быстро наносить на карту очень большие области неба, чтобы каталогизировать миллионы объектов, излучающих радиоволны, от близлежащих остатков сверхновых до далеких галактик.

Фото: телескоп MeerKAT (SARAO)

Эти снимки позволили ученым решить загадку, почему этот объект имеет странную структуру.

PKS 2014-55 состоит из двух пар гигантских «лепестков» из струй высокоэнергетических электронов. Эти струи испускаются наружу от сверхмассивной черной дыры в центре галактики.

«Лепестки», видимые лишь в радиоволновых лучах, занимают на земном небосводе участок, размер которого совпадает с видимым размером Луны.

Фото: снимок телескопа MeerKAT (SARAO and Bill Cotton et al)

Обычно радиогалактики состоят из двух «лепестков». Струи электронов, которые перемещаются почти со скоростью света, сначала двигаются по прямой линии, однако затем начинают взаимодействовать с окружающей средой, изгибаться и закручиваться.

Наличие четырех струй может объясняться несколькими сценариями. Согласно одному из них, в центре галактики были две сверхмассивные черные дыры, каждая из которых испускала по две струи. Второй сценарий предполагает, что ось вращения черной дыры поменяла свою ориентацию.

Фото: снимок телескопа ASKAP (CSIRO and the EMU team)

Однако наблюдения показали, что существует третья возможность. Два больших «лепестка» представляют собой поток частиц, который удаляется от черной дыры, а меньшие по размеру струи — это потоки, которые вновь устремляются к черной дыре. Сама PKS 2014-55, расположенная в 800 миллионах световых лет от Земли, охватывает не менее пяти миллионов световых лет и в 20 раз больше Млечного Пути.

Как сообщал Realist, ученые РФ нашли связь между космическими нейтрино и вспышками в далеких галактиках с активными ядрами, где расположены сверхмассивные черные дыры. Таким образом, исследователи приблизились к разгадке происхождения нейтрино сверхвысоких энергий из глубин Вселенной.