Древняя климатическая катастрофа: ученые объяснили, из-за чего закончился ледниковый период

22 января 2020 | 18:10

Упавший на Землю метеорит мог быть причиной конца ледникового периода. К такому выводу пришли австралийские ученые, изучив древнейший на земле астероидный кратер Яррабубба.

Отверстие в земной коре размером в 70 километров открытли в 1979 году, но только недавно радиометрический анализ сохранившегося в камнях минералов — монацита и циркона определил, что возраст кратера около 2,2 миллиардов лет.

Об этом сообщает BBC.

В настоящее время кратер почти не виден из-за миллионов лет эрозии.

Профессор Крик Киркленд из Университета Кертина заявил, что после удара метеорита кристаллы монацита и циркона образовали структуры, которые можно читать «как годичные кольца на деревьях». Циркон и монацит содержат частицы урана. По степени распада урана можно установить возраст минералов.

Австралийский кратер оказался по меньшей мере на 200 миллионов лет старше, чем крупнейший на планете кратер Вредефорт в ЮАР.

«Мы заинтересовались этим регионом, потому что западноавстралийский ландшафт — очень древний. Но мы не ожидали, что возраст кратера окажется настолько серьезным», — объяснил Киркленд.

«Вполне возможно, что есть и более древний кратер, который ждет своего часа, но самое трудное в этом деле — найти участок, пока его не уничтожила эрозия, поэтому большая часть ранней истории Земли теряется», — уточнил ученый.

В связи с новыми данными о возрасте кратера, ученые связывают удар метеорита с окончанием одного из ледниковых периодов на Земле.

Примерно 2,2 миллиарда лет назад планета была окутана льдом.

«Возраст кратера довольно точно соответствует концу потенциального ледникового периода», — говорит профессор Киркленд.- «Таким образом, удар метеорита мог серьезно повлиять на климат нашей планеты».

Создав модель удара астероида, исследователи пришли к выводу, что при попадании астероида в слой льда толщиной в километр образовалось огромное количество пара, вследствие чего мог возникнуть парниковый эффект.

А это в свою очередь могло привести к потеплению на планете.

«Разумеется, мы уже очень рады, потому что нашли древний кратер, — говорит профессор Киркленд. — Но еще интереснее поместить его в контекст других событий, происходивших на Земле».

Окончательно теория о ледниковом периоде пока не признана — созданная учеными модель может считаться только теоретической.

Ранее сообщалось, что украинские полярники нашли затерянную ледниковую пещеру в Антарктиде, обнаружив, что она втрое больше, чем считалось ранее, и имеет несколько озер и реку.

Загрузка...
Погода
Погода в Киеве

влажность:

давление:

ветер: