Эволюция мозга: нейробиологи пересмотрели историю развития речи у предков человека

23 апреля 2020 | 06:00

Международная группа нейробиологов из Германии, Великобритании и США выяснили, что мозговые структуры, отвечающие за развитие речи, сформировались на 20 миллионов лет ранее, чем считали другие специалисты.

Статья с результатами исследования опубликована в журнале Nature Neuroscience.

Ученые проанализировали изображения мозга и слуховых зон у людей и других приматов и обнаружили у обезьян участок, который связывает слуховую кору с областями лобной доли. Он является гомологом дугообразного пучка (arcuate fasciculus или AF), который до сих пор был известен только у человека и человекообразных обезьян, например, шимпанзе.

Дугообразный пучок связывает височную слуховую зону с лобными долями, где происходит обработка речи. Он формируется в детстве и расположен в левом полушарии мозга, а его повреждения приводят к афазиям — тяжелым нарушения языка. У шимпанзе имеется гомолог пучка, то есть сходная структура, имеющая общее происхождение с AF у людей. Однако сведения о существовании дугообразного пучка у других обезьян, не относящихся к человекообразным, до сих пор были противоречивы.

Считалось, что предшественник этой структуры появился лишь пять миллионов лет назад, когда произошло расхождение линии шимпанзе и линии человека. Происхождение AF связывалось с расширением средней височной извилины, которая отсутствует у примитивных приматов. Однако теперь у них обнаружился более древний «прототип» дугообразного пучка, что заставляет пересмотреть эволюцию речи у предков человека.

Ранее сообщалось, что сотрудники Кэмбриджского университета создали миниатюрный мозг в лаборатории. Хотя выращенный орган чрезвычайно мал, ученые зафиксировали выполненные ним «самопроизвольные действия».