Австралия

Пожары в Австралии: способна ли природа восстановиться после экокатастрофы

18 января 2020 | 12:00

Драматические пожары в Австралии заставили весь мир беспокоиться о судьбе этого континента. За несколько месяцев они стали причиной смерти 28 человек и более миллиарда уникальных животных. Это число увеличится, если считать насекомых.

Учитывая шокирующее количество погибших животных, многие задаются вопросом, могут ли выжженные экосистемы восстановиться после таких потерь биоразнообразия. В Австралии, например, пожары могут привести к исчезновению более 700 видов насекомых.

Преподаватель по экологии и охране среды в университете Ньюкасла Даррен Эванс рассказал, как лесные пожары уничтожают экосистемы континента для The Conversation.

«Мы находимся в центре того, что ученые называют шестым массовым вымиранием. Недавний отчет показал, что около четверти видов находятся под угрозой исчезновения», — пишет Даррен Эванс.

Австралия уже имеет самый высокий показатель гибели млекопитающих, что говорит о хрупкости экосистем континента в потеплевшем, подверженном пожарам мире.

Специалисты по охране природы беспокоятся не только об очаровательных и популярных животных, таких как коала и кенгуру. Пока неизвестно, насколько пострадали уже находящиеся под угрозой исчезновения виды.

«Чтобы понять истинные масштабы потерь от лесных пожаров важно учитывать, насколько пострадали взаимосвязи (одних видов от других), а не конкретные животные», — сообщает Эванс.

Все виды прямо и косвенно зависят друг от друга. Одновременная потеря такого большого количества растений и животных, как в Австралии, может повлиять на все биоразнообразие континента и снизить шансы экосистемы восстанавливаться и нормально функционировать после пожаров.

«Важно, чтобы мы рассматривали утрату биоразнообразия из-за лесных пожаров в масштабах целых сетей организмов, взаимодействующих друг с другом, включая людей, а не просто одного или двух видов очаровательных животных», — пишет он.

Эванс рассказал об исследовании о гибели растений и животных из-за лесных пожаров в Португалии. Тогда эксперт и его коллеги обнаружили, что сети взаимодействующих растений и животных на сожженных участках стали хрупкими и более подверженными исчезновению.

«В нашем исследовании изучалось воздействие крупного лесного пожара в 2012 году на одно из природных взаимодействий, которые поддерживают экосистемы здоровыми — опыление насекомыми. Мы изучили реакцию мотыльков, которые являются важными, но часто игнорируемыми опылителями, на пожары, сравнив их с видами из соседних необожженных районов», — сказал ученый.

Они обнаружили, что на обожженных участках было значительно больше цветов, но меньше мотыльков. Общее количество пыльцы, транспортируемой этими насекомыми в сожженных районах, составляло всего 20% от общего количества в несгоревших районах.

«Очень важно, чтобы правительство и управляющие земельными ресурсами во всем мире принимали разумные решения, которые повысят устойчивость экосистем. Для этого необходимо учитывать экологическое взаимодействие, а не конкретные виды», — подчеркнул он.

Читайте также: Смертоносные пожары в Австралии: какие животные оказались на грани исчезновения