Древние организмы

Древняя «социальная сеть»: ученые сделали неожиданное открытие об одних из первых животных - фото

10 марта 2020 | 19:00

Ученые из университетов Кембриджа и Оксфорда обнаружили окаменелые нити, некоторые длиной до четырех метров, соединяющие организмы, которые доминировали в океанах Земли полмиллиарда лет назад.

Научная статья авторов исследования опубликована в журнале Current Biology.

Отмечается, что к концу эдиакарского периода, между 571 и 541 млн лет назад, начали появляться первые разнообразные сообщества крупных и сложных организмов: до этого почти вся жизнь на Земле была микроскопической по размеру.

Рэйноморфы или рангеоморфы (англ. rangeomorphs) — существа, напоминающие ветки папоротника или морские перья. Они были одними из самых успешных форм жизни в этот период, росли до двух метров в высоту и колонизировали большие участки морского дна.

Рангеоморфы были одними из первых животных, которые когда-либо существовали на Земле.

Их странная анатомия озадачивала палеонтологов годами. У этих организмов не было рта, органов или средств передвижения. Одним из предположений было, что они поглощают питательные вещества из воды вокруг них.

Фото: рангеоморф чарния (Smith609 at English Wikipedia)

«Эти организмы, по-видимому, смогли быстро заселить морское дно, и мы часто видим один доминирующий вид на этих окаменелых пластах. Как это вообще было возможно, никто не может понять, но эти нити могут объяснить это явление».

Алекс Лю
из Кембриджского отдела наук о Земле и автор статьи

Поскольку они не могли двигаться и жили в одном месте, можно проанализировать целые популяции по записям окаменелостей. В более ранних исследованиях рандоморфных форм было рассмотрено, как эти организмы смогли размножаться и быть настолько успешными в свое время.

Ученые обнаружили целые сети нитей. Они, возможно, использовались для питания, коммуникации или размножения. Всего найдены сети семи видов на почти 40 различных местах ископаемых в Ньюфаундленде, Канада.

Окаменелости для этого исследования были найдены на пяти участках в восточном Ньюфаундленде, одном из самых богатых в мире источников эдиакарских окаменелостей.

Длина большинства нитей составляла от 2 до 40 см, хотя некоторые были длиной до четырех метров. Поскольку они очень тонкие, филаменты (нити) видны только в местах, где сохранение ископаемых является очень хорошим, что является одной из причин, по которой они не были идентифицированы раньше.

Фото: найденные окаменелости (cell.com/current-biology)

Возможно, что нити использовались как форма клонального размножения, как современная клубника. Но поскольку организмы в сети были одинакового размера, филаменты могли иметь другие функции. Например, нити, могли обеспечивать устойчивость против сильных океанских течений.

Другая теория заключается в том, что они позволили организмам обмениваться питательными веществами — такая доисторическая версия «древесной паутины», наблюдаемая на современных деревьях.

«Мы всегда рассматривали эти организмы как отдельные особи, но теперь мы обнаружили, что эти отдельные нити могут быть связаны между собой несколькими отдельными членами одного и того же вида. Теперь нам, возможно, потребуется пересмотреть более ранние исследования того, как эти организмы взаимодействовали, и, в частности, как они конкурировали за пространство и ресурсы на дне океана. Самым неожиданным для меня является осознание того, что они связаны. Я изучал их уже более десяти лет, но это стало настоящим сюрпризом».

Алекс Лю

"Невероятно, какой уровень детализации этих нитей может быть сохранен на древнем морском дне; некоторые из этих нитей имеют ширину всего лишь одну десятую миллиметра".

доктор Фрэнки Данн
из Музея естественной истории Оксфордского университета, соавтор исследования

Напомним, в арктической части Канады ученые обнаружили останки древних организмов, которые, вероятно, являются, наиболее ранней формой жизни на суше.