Бессмертие

Живое ископаемое: древнейший организм в мире оказался бессмертным - фото

19 января 2020 | 09:00

На востоке Китая произрастает дерево гинкго двулопастный, которое существует на нашей планете 200 миллионов лет. Это дерево может выжить практически в любой ситуации и за миллионы лет своего существования научилось не стареть.

Об этом сообщает National Geographic.

Дерево гинкго — одно из самых древних организмов, известных человеку. Миллионы лет назад около 50 видов растений из класса гинкговых росли на территории всей планеты. Считается, что предки современного дерева гинкго видели массовое пермское вымирание, во время которого исчезли более 95% видов всех живых существ.

Около 100 тысяч лет назад гинкговые начали вымирать и в конце мелового периода остался только один вид этого удивительного дерева. В Америке последние гинкговые леса произрастали 7 миллионов лет назад, а в Европе — 2,5 миллионов. Сегодня гинкго можно встретить только на востоке Азии.

Выживший вид гинкго выработал защитные механизмы для борьбы с вредителями и болезнями и научился необыкновенной устойчивости. Ученые зафиксировали несколько современных деревьев, возраст которых превышает 1000 лет. Более того гинкго — это единственное растение в Японии, которое не пострадало, когда в 1945 году на Хиросиму была сброшена атомная бомба.

Недавнее исследование биологов показало, что гинкго не стареет. Ткани 1000-летних растений сохраняли такую же физиологическую активность, как и ткани 20-летних. Также у молодых и древних деревьев похожая активность генов: они одинаково способны к фотосинтезу и обновлению листьев, а также, одинаково могут сопротивляться болезням. Единственное, что менялось у гинкго с возрастом — толщина годовых колец, у старых деревьев они были тоньше.

Теоретически гинкго может расти бесконечно. Растение погибает только от внешних факторов, таких как пожары, молнии или ураганы. При этом древние гинкго могли быть менее устойчивыми. Экспертам еще предстоит изучить признаки молекулярного старения у растений, которые произрастали миллионы лет назад.

Читайте также: Пожары в Австралии — способна ли природа восстановиться после экокатастрофы