Свое дело

Поиск галстука как бизнес-идея: история украинского бренда Smart Tie

20 октября 2016 | 14:49

Smart Tie — украинский бренд handmade-аксессуаров. Бизнес решил проблему своего основателя — отсутствие качественных и недорогих галстуков. Спустя полтора года работы в линейке товаров — не только галстуки и «бабочки». Добавились нагрудные платки, запонки, зажимы для галстуков и браслеты.

История бренда Smart Tie началась в 2014 году, когда Артур Федоренко, HR-менеджер компании из сферы информационных технологий, наряду с 60% штата компании неожиданно оказался без работы.

Еще до периода вынужденной безработицы Артур столкнулся с проблемой — ни в одном магазине он не мог найти подходящего галстука. Варианты были либо некачественными, но по доступной цене, либо хорошего качества, но по цене абсолютно неподъемной. Тогда и зародилась идея попробовать сделать галстук самостоятельно.

«Попытки сделать галстук своими руками, с помощью найденной на балконе бабушкиной швейной машинки к успеху не привели. Зато удалось собрать инструкции, понять саму идею, что именно надо делать», — вспоминает Артур.

Тогда же будущий основатель Smart Tie задумался, что он — не единственный, кто ищет галстук. Эта мысль подвигла на пробный запуск собственного бизнеса: сделать партию галстуков и посмотреть, есть ли желающие купить стильный и качественный аксессуар.

Для реализации идеи потребовалось решить две проблемы: найти качественные ткани и людей, способных из них пошить галстуки. К счастью, опыт в сфере HR позволил решить вторую. Объявления о работе, отбор подходящих резюме, ряд интервью — и нашлась семейная пара: супруг — закройщик, супруга — швея. На основе материалов Артура ребята согласились сделать галстук, который бы отвечал всем требованиям.

Параллельно с этим велись поиски тканей. Ни в Украине, ни в соседних странах ничего подобного не было — 100% американский хлопок удалось найти в одном из магазинов Калифорнии, в котором Smart Tie до сих пор закупает часть тканей для своих новых коллекций.

Два месяца потребовалось членам команды, чтобы получить идеальный, по их мнению, галстук. И в июне 2014 года в производство ушла первая коллекция товаров торговой марки Smart Tie. На создание бизнеса к тому времени было потрачено около $ 1000.

«В то время на рынке уже работали большие ребята, которых знала вся Украина: конкуренты с первого дня существования компании не давали расслабиться. Тем не менее, пересекаясь в отдельных продуктах, нам не приходилось делить рынок с существующими игроками», — вспоминает основатель.

Решив работать в среднем ценовом диапазоне и установив цену галстука и «бабочки» в размере 159 грн. (сейчас — 360 и 340 грн соответственно), компания Smart Tie приняла верное решение. Невысокая маржа (в районе 30%) до сих пор позволяет удерживать цены на доступном уровне, не идя на компромисс в вопросах качества.

Где искать клиентов?

На протяжении первых восьми месяцев продаж Артур и его бренд были полностью виртуальны: продажи велись через социальные сети «ВКонтакте», Facebook и Instagram, а также украинские онлайн-площадки по продаже handmade изделий.

Со временем покупатели стали все чаще искать личный контакт с продукцией Smart Tie. Тогда решили выставить свою продукцию в арт-бутиках украинских производителей, отдавая товар под реализацию.

Еще одним успешным торговым каналом стали ярмарки: именно там удалось наладить обмен информацией с потенциальными покупателями и целевой аудиторией, начать всерьез информировать о своем бренде.

Покупатель сегодняшний и завтрашний

До весны 2016 года в Smart Tie были уверены, что их клиент — молодой человек от 20 до 28 лет, с активной жизненной позицией, следящий за мировыми трендами в бизнесе, культуре, моде и стиле, имеющий как карьерные, так и личностные амбиции. В отдельную покупательскую категорию выделили спутницу молодого человека, поскольку часто аксессуары выбирают именно девушки.

Весной 2016 года команда Smart Tie победила в конкурсе Unlimit Ukraine от Европейской бизнес-ассоциации, что помогло открыть новый сегмент потребителей: бизнес-сообщество. Оказалось, эти клиенты ждут линейки товаров премиум-класса, в которую бы входили товары из шелка.

По подсчетам Smart Tie, примерно треть всех клиентов возвращается, как минимум, за еще одной покупкой. Также среди клиентов Артура очень высокий уровень лояльности — почти все рекомендуют Smart Tie коллегам, друзьям и знакомым.

Обратная связь от покупателей является и основным источником идей о расширении или пополнении ассортимента. В поисках этого общения вся команда постоянно присутствует на всех ярмарках и отслеживает оставленные отзывы и пожелания своих покупателей в интернете.

«Я сам часто встречаюсь со своими покупателями, доставляя им заказы. Считаю, что нельзя упускать ни единой точки контакта с потребителем, тем более, реально заинтересованным», — считает Артур.

Что дальше?

Проработав два года, компания Smart Tie продолжает понемногу расширять свое присутствие на рынке, во многом благодаря победам в различных проектах. Последние — победа в конкурсах ЦУМ.UA (бренды-победители будут представлены в обновленном ЦУМе наряду с мировыми брендами Armani, LV и другими) и CEO4U (победители конкурса получат CEO крупной компании в качестве ментора).

Кроме того, ребята начинают засматриваться на зарубежные рынки. В числе конкурентных преимуществ — низкая по сравнению с конкурентами цена, проверенный ассортимент, небольшой и эффективный штат. Первую проверку иностранными клиентами компания выдержала: есть иностранцы, постоянно покупающие продукцию компании для себя и на подарок. Также налажены отношения с двумя магазинами в США и Франции, что позволяет научиться ведению бизнеса на новых рынках.

В Украине команда Smart Tie планирует развиваться, расширяя ассортимент, стараясь выйти в корпоративный сегмент и продолжая активно общаться со своими покупателями.

«Пока что Smart Tie — это второй вид деятельности, который я очень хочу сделать первым. Мы развиваемся, увеличиваем покрытие бренда и количество площадок, не собираясь останавливаться», — говорит основатель Артур Федоренко.