Космос

Проект «Лира»: как ученые хотят догнать первый межзвездный астероид в Солнечной системе

26 ноября 2017 | 10:25

В октябре в Солнечной системе впервые зафиксировали межзвездный объект — астероид, получивший имя 1I/Оумуамуа. Теперь в рамках проекта "Лира" команда астрономов и инженеров хочет изучить небесное тело, догнав его с помощью зонда.

Сигарообразный астероид движется по чрезвычайно высокой гиперболической орбите со скоростью 26 км/с. Сейчас он находится на траектории вылета из Солнечной системы. Вероятная область вылета — окрестности звезды Вега в созвездии Лиры.

Астероид скалистый, может быть богат металлами. Предполагается, что он был выброшен из созвездия Киля примерно 45 млн лет назад.

Так астероид Оумуамуа выглядит в представлении астрохудожника / Источник: Wikipedia
Так астероид Оумуамуа выглядит в представлении астрохудожника / Источник: Wikipedia
Настоящая фотография астероида, сделанная с помощью 4,2-метрового телескопа Уильяма Гершеля на Канарских островах 28 октября 2017 года / Источник: Wikipedia
Настоящая фотография астероида, сделанная с помощью 4,2-метрового телескопа Уильяма Гершеля на Канарских островах 28 октября 2017 года / Источник: Wikipedia

Изучение астероида помогло бы нам узнать больше о системе, в которой он сформировался, а также о межзвездных объектах, которые могут проникать в Солнечную систему чаще, чем мы думали. Именно поэтому добровольческий коллектив ученых, названный Инициативой по межзвездным исследованиям, хочет отправить за ним зонд. Но это будет намного сложнее, чем посадка зонда «Розетта» на комету 67P/Чурюмова — Герасименко.

Самое большое препятствие на пути к Оумуамуа — его скорость и орбита. Комета Чурюмова — Герасименко вращается вокруг Солнца, а Оумуамуа уже движется к выходу из Солнечной системы. По состоянию на 20 ноября его скорость составляла 138 тыс. км/ч. Ожидается, что он пройдет через орбиту Юпитера в мае 2018 года.

Предварительная орбита астероида 1I/Оумуамуа / Источник: Wikimedia
Предварительная орбита астероида 1I/Оумуамуа / Источник: Wikimedia

Зонду «Розетта» понадобилось 10 лет, чтобы преодолеть 510 млн км и достичь кометы 67P. Зонд «Юнона» 5 лет летел к орбите Юпитера, который находится на расстоянии 588 млн км от Земли. Даже «Вояджер-1», самый быстрый автоматический зонд, движется со скоростью 17 км/с (61 200 км/ч). Оумуамуа покидает Солнечную систему вдвое быстрее.

Участники Инициативы взволнованы возможностью догнать астероид. В своей статье они пишут: «Проект Лира“ интересен не только с научной точки зрения, но также является технологическим вызовом».

Догнать астероид ученым могут помочь парусные двигатели — приспособления, которые используют давление солнечного света или лазера на зеркальную поверхность и приводят космический аппарат в движение.

«С такой технологией мы могли бы перехватить астероид в течение одного года», — говорят ученые. Также они намерены улучшить системы обнаружения, чтобы вовремя поймать следующий межзвездный объект, который залетит в Солнечную систему.

Источник: Science Alert

Читайте также: Темные полосы на Марсе оказались вовсе не следами жидкой воды