Экология

Создадут больше проблем, чем могут решить: почему выращивание деревьев может быть опасным

01 февраля 2020 | 19:10

Климатический кризис и «шестое массовое вымирание» приближают человечество к точке невозврата, утверждают экологи. Считается, что самым простой, дешевый и эффективный способ предотвратить катастрофу — это выращивание лесов. Но Лили Чан, старший научный сотрудник университета ООН, считает, что масштабное озеленение может принести больше вреда, чем пользы.

Об этом она пишет в колонке для The Conversation.

Проблема воды

«Чем больше воды, тем лучше растут деревья и тем больше углекислого газа они поглощают. Но не существует такой вещи, как бесплатный обед. Земля, особенно в засушливых регионах, имеет ограниченный запас влаги», — пишет ученая.

В одних случаях воды просто недостаточно, чтобы вырастить дерево. А в других — леса будут конкурировать за влагу с другими живыми организмами и человеком. Лили Чан отмечает, что с этой проблемой уже столкнулись в тех частях мира, где стартовали амбициозные проекты по озеленению.

Голодные деревья

В Китае с начала 1970 годов местные и центральные власти тратят огромные средства на озеленение. В рамках проекта «Зеленая китайская стена» КНР планирует увеличить покрытие страны лесами до 23% к концу 2020 года, до 26% до 2035 и до 42% к 2050 году. Это инициатива не только китайских властей. Частные компании такие как Alibaba и Alipay планируют вложить 28 миллионов долларов в проекты по озеленению.

В результате усилий китайских властей количество лесов в Азии увеличилось на 17 миллионов гектаров за 25 лет. Но хотя Китай становится зеленее, запасы воды в стране истощаются, а ее качество снижается.

Плантации искусственно выращенных деревьев потребляют гораздо больше воды, чем трава, растущая на китайских равнинах до проекта по озеленению. Новые леса используют 92% годовых осадков для собственного роста, оставляя только 8% для человека. Воды для подпитки рек и озер недостаточно и в итоге они высыхают.

Эксперт подчеркивает, что высадка лесов снизила уровень воды в реке Хуанхэ, второй по величине в Китае. Дефицит воды в ней может значительно усложнить жизнь 108 миллионов китайцев, живущих у бассейна Хуанхэ, и 400 миллионов человек, которые проживают ниже по течению.

Озеленение без вреда

«Усилия Китая по озеленению должны быть предупреждением для других стран, которые ищут пути создания новых лесов», — говорит Лили Чан.

Глобальные проекты по высадке лесов в районах с сухим климатом и нехваткой воды могут стать причиной проблем с водоснабжением на региональном и государственном уровне.

Озеленение — это правильный способ остановить эрозию почвы, сохранить биоразнообразие и увеличить запас кислорода. Но подбор деревьев, потребляющих не слишком много воды, и организация лесов поможет избежать проблем с нехваткой воды для человека.

Читайте также: Произведения микроискусства — ученые случайно вырастили «бактериальные цветы»