Окружающая среда

Как борьба с пластиком отвлекает мир от большой экологической угрозы

22 февраля 2019 | 12:50

Большинство людей слышали, что использование пластика является серьезной проблемой для окружающей среды. Успешная серия документальных фильмов BBC «Голубая планета II» и обилие научно-популярных публикаций подробно рассказывают об опасностях, которые пластиковое загрязнение несет для дикой природы и здоровья человека. На повестке дня стоит повсеместный отказ от одноразового пластика, отрасли вкладывают в решение этой проблемы большие деньги, а люди охотно сокращают использование и сдают мусор на переработку. Но ученые из Университетского колледжа Лондона и Борнмутского университета (Великобритания) считают, что борьба с пластиковым загрязнением может быть удобным отвлечением от более сложных экологических проблем. Свою позицию они объяснили в научной статей в журнале Marine Policy и колонке в просветительском издании The Conversation.

«Мы считаем, что реакция правительств и промышленности на проблему пластикового загрязнения создает „удобную истину“, которая отвлекает мир от решения реальных экологических угроз, таких как изменение климата, — пишут профессор морской биологии Рик Стаффорд и эколог Питер Джонс. — Известно, что пластик может навредить птицам, рыбе и морским млекопитающим: он забивает их желудки, и животные умирают от истощения. И все же нет никаких убедительных исследований воздействия пластикового загрязнения на уровне популяций. Исследования токсичности пластика, особенно для человека, часто преувеличиваются. При этом другие исследования показывают, что пластик не так опасен для океанов, как изменение климата или чрезмерный вылов рыбы».

В мае 2018 года исследователи нашли на дне Марианской впадины куски пластикового пакета. Он погрузился на глубину 10 898 м
В мае 2018 года исследователи нашли на дне Марианской впадины куски пластикового пакета. Он погрузился на глубину 10 898 м

Проблема, которую легче решить

Классическая реакция людей, сочувствующих загрязнению окружающей среды, — использовать многоразовые кофейные стаканчики или покупать напитки в заведениях, где предлагают только бумажные трубочки. Потребители стимулируют рынки, а их выбор ведет к изменениям в отрасли. Но альтернативная продукция часто имеет не менее серьезное влияние на экологию.

«Преимущества этих небольших ориентированных на потребителя изменений часто незначительны. Взять, к примеру, энергосберегающие лампочки — на практике их использование очень мало влияет на общий углеродный след человека», — пишут исследователи.

Проблему пластикового загрязнения пытаются решать не только на бытовом уровне. Проект The Ocean Cleanup, направленный на очистку океана от пластикового мусора, стоит 30 млн долларов. Несмотря на опасения многих ученых относительно его эффективности и недавние неудачные попытки собрать пластик, проект по-прежнему привлекателен, поскольку позволяет решать проблему загрязнения без каких-либо серьезных изменений в образе жизни.

Дорогостоящая система сбора мусора The Ocean Cleanup была запущена в сентябре 2018 года. В январе 2019-го стало известно, что она частично разрушилась: от нее откололась секция длиной 18 м
Дорогостоящая система сбора мусора The Ocean Cleanup была запущена в сентябре 2018 года. В январе 2019-го стало известно, что она частично разрушилась: от нее откололась секция длиной 18 м

Проблемы, от которых отворачиваются

«Нельзя сказать, что пластическое загрязнение не является проблемой. Но есть гораздо более серьезные вызовы, с которыми сталкивается мир, в котором мы живем. Например, изменение климата», — пишут Стаффорд и Джонс.

В октябре 2018 года Межправительственная группа экспертов по изменению климата (МГЭИК) представила доклад, в котором подробно описываются действия, необходимые для ограничения глобального потепления 1,5 градусами по Цельсию. Большая часть рекомендаций была посвящена тому, что люди могут сделать, чтобы уменьшить свой углеродный след (хотя некоторые статьи также указывали на необходимость коллективных действий).

Несмотря на важность этого доклада, в экологических новостях преобладают проблемы пластикового загрязнения. Поэтому неудивительно, что так много людей думают, что морской пластик является самой серьезной экологической угрозой для планеты. Но это не так.

Еще в 2009 году была введена концепция планетарных границ, обозначающая безопасные эксплуатационные пределы для ряда экологических угроз. В нее вошли химическое загрязнение, климатический кризис, закисление океанов, истощение озонового слоя, азотный и фосфорный циклы, расход пресной воды, обезлесение, утрата биоразнообразия и загрязнение атмосферы твердыми частицами (на рисунке — по часовой стрелке).

Зеленые круги указывают на безопасные пределы, красные — на их превышение. Так, уже в 2009 году было пройдено три границы: утраты биоразнообразия, нарушения азотного цикла и изменения климата. При этом изменение климата и утрата биоразнообразия считаются основными планетарными границами: если они превышены в течение длительного времени, планета может стать менее гостеприимной и стабильной.

Изменения климата и утрата биоразнообразия могут подорвать способность планеты поддерживать жизнь более 7 млрд человек: они начинают терять источники пищи и средства к существованию. Это ведет к серьезным нарушениям образа жизни, делая многие районы необитаемыми из-за повышения температуры и уровня моря. Эти изменения могут произойти уже в XXI веке.

Капитальный ремонт образа жизни

Сокращение количества пластиковых отходов действительно помогает планете в экологическом плане. Но важно не забывать о необходимости масштабных системных изменений, необходимых для решения важных экологических проблем на международном уровне. Они включают более долгосрочные и эффективные решения пластиковой проблемы, но также распространяется на более радикальные инициативы по сокращению потребления, декарбонизации энергетических систем и экономики и отказа от материализма в качестве основы нашего благополучия.

«Необходимо сделать наш образ жизни более устойчивым, поскольку чрезмерное потребление лежит в основе глобальных проблем, таких как изменение климата, — пишут исследователи. — Устойчивый потребительский выбор, например, кофе на вынос в многоразовой чашке, — слишком узкий фокус. Мы должны реформировать свой образ жизни, а не менять выбор».

Неспособность решить критическую проблему изменения климата может привести к серьезным системным последствиям для Земли.

«Сейчас не время отвлекаться на удобную правду о пластиковом загрязнении, поскольку относительно незначительные угрозы, которые оно создает, затмевают глобальную угрозу изменения климата», — предупреждают ученые.

Читайте также: Как глобальное потепление усугубляет конфликты между людьми и природой