Животные

Как экологи и астрономы объединились для борьбы с браконьерством

04 апреля 2018 | 13:07

Браконьерство ставит многие виды фауны под угрозу исчезновения. Так, популяция северных белых носорогов, последний самец которых умер в марте 2018 года в кенийском заповеднике, критически пострадала от охотников: последних особей этого подвида в дикой природе убили еще в 2008 году.

Для борьбы с угрозой ученые и природоохранные организации неоднократно пытались задействовать беспилотные летательные аппараты. Теперь перспективную технологию объединили с программным обеспечением, которое астрономы используют в системах автоматического обнаружения и мониторинга дикой природы. Они работают даже ночью, когда происходит большинство случаев браконьерства.

Новая система — результат сотрудничества астрофизиков и экологов из Ливерпульского университета им. Джона Мурса (Великобритания). Летательные аппараты оборудовали технологией тепловидения и программным обеспечением, разработанным в рамках проекта Astropy. Алгоритмы машинного обучения и инструменты астрономической детекции могут распознавать различные типы животных в разных ландшафтах.

«С помощью тепловизионных инфракрасных камер мы можем легко разглядеть животных днем или ночью, даже когда они скрываются в естественной среде. Животные и люди в тепловизоре „светятся“ так же, как звезды и галактики в космосе. Мы объединили техническую экспертизу астрономов со знаниями экологов, чтобы разработать систему автоматического поиска животных или браконьеров», — говорит Клер Берк, участвовавшая в исследовании.

Концепцию протестировали в середине 2017 года на английской ферме, где дрон делал инфракрасные снимки людей и коров. Затем команда объединилась с Честерским зоопарком, чтобы получить уникальные термические профили разных животных, в том числе носорогов и бабуинов, и создать их «библиотеку». Теперь ученые приступили к полевым испытаниям, чтобы найти находящихся под угрозой исчезновения животных в их родной среде обитания.

Инфракрасные изображения носорогов
Инфракрасные изображения носорогов

«В сентябре прошлого года в Южной Африке мы провели первое полевое испытание для обнаружения исчезающих речных кроликов. Они очень маленькие, поэтому мы облетели территорию довольно низко над землей — на высоте 20 м. Хотя это ограничило область обзора, нам удалось найти пять животных. Ранее речных кроликов видели в природе около 1000 раз, поэтому успех действительно большой», — рассказывает Берк.

Исследователи уже разработали программное обеспечение, которое учитывает влияние растительности, блокирующей тепло тела. Это поможет искать животных за деревьями и листьями. Теперь команда планирует модернизировать его, чтобы компенсировать экологические, метеорологические и атмосферные эффекты.

«Высокая влажность может быть проблемой, но самая большая помеха — когда температура почвы совпадает с температурой животного, которое мы ищем», — объясняют ученые.

Новые полевые испытания пройдут в мае: дроны займутся поисками орангутанов в Малайзии и обезьян-пауков в Мексике. Их следующая миссия — поиск дельфинов в Бразилии — запланирована на июнь.

«Наша цель — создать систему, которую можно использовать в любой точке мира: отслеживать, искать и контролировать находящихся под угрозой исчезновения животных. Но браконьерство нужно остановить до того, как это произойдет», — говорит Берк.