Почему киты, ламантины и другие морские млекопитающие такие большие
Будущее

Почему киты, ламантины и другие морские млекопитающие такие большие

28 марта 2018 | 18:07

Морские млекопитающие, как правило, больше, чем их ближайшие родственники, живущие на суше. Например, крупные морские львы в два раза больше медведей, а ламантины перевешивают своих «кузенов» даманов почти на 500 кг.

Чтобы выяснить, почему так произошло, исследователи рассмотрели размеры четырех различных эволюционных групп морских млекопитающих — примерно 4000 живых и 3000 ископаемых видов — начиная с того времени, когда они разошлись со своими наземными родственниками. Начав водную жизнь, за последние 60 млн лет эти млекопитающие эволюционировали в сторону больших размеров. С другой стороны, их земные собратья не имели подобных тенденций к росту.

По мнению ученых, это произошло потому, что в океане небольшим животным слишком холодно. Количество тепла, которое может генерировать тело, зависит от того, сколько в нем клеток, а у мелких животных их просто недостаточно для компенсации потерянного в воде тепла. Это означает, что в холодном море лучше быть большим.

Конечно, существуют ограничения того, насколько массивным может стать любое существо. В первую очередь, это связано с количеством пищи, которое животное может добыть. Слишком большим млекопитающим сложно охотиться, потому морские животные в ходе эволюции быстро достигали массы 500 кг, после чего их рост постепенно останавливался.

Исключением стали усатые киты — самые крупные млекопитающие на Земле. Эти животные не тратят слишком много энергии на добывание пищи, заглатывая большие массы криля.

Если же говорить о каланах и выдрах, ведущих полуводный образ жизни, то их небольшие размеры объясняются относительно недавней сменой среды обитания.

Источник: Science

Читайте также: К 2050 году в мире исчезнет множество видов животных — исследование

Задержали адвоката, которая торговала ПЦР-тестами: цены различались
24 октября 2021
В России снова упал самолет: погиб владелец и его спутница (фото)
24 октября 2021
Что подарить на День всех святых: идеи недорогих подарков (фото)
24 октября 2021
Под Херсоном Volkswagen влетел в дерево: четверо погибших, двое пострадавших (фото)
24 октября 2021
В Киеве иностранец ограбил АЗС: злоумышленником оказался бывший сотрудник
24 октября 2021
Первое дыхание зимы: в Украину пришли заморозки до -6
24 октября 2021
"Куплю паркоместо, дорого": в Киеве места на парковках будут продавать
24 октября 2021
Маникюр на Хэллоуин: ТОП-10 идей
24 октября 2021