Будущее

Почему киты, ламантины и другие морские млекопитающие такие большие

28 марта 2018 | 18:07

Морские млекопитающие, как правило, больше, чем их ближайшие родственники, живущие на суше. Например, крупные морские львы в два раза больше медведей, а ламантины перевешивают своих «кузенов» даманов почти на 500 кг.

Чтобы выяснить, почему так произошло, исследователи рассмотрели размеры четырех различных эволюционных групп морских млекопитающих — примерно 4000 живых и 3000 ископаемых видов — начиная с того времени, когда они разошлись со своими наземными родственниками. Начав водную жизнь, за последние 60 млн лет эти млекопитающие эволюционировали в сторону больших размеров. С другой стороны, их земные собратья не имели подобных тенденций к росту.

По мнению ученых, это произошло потому, что в океане небольшим животным слишком холодно. Количество тепла, которое может генерировать тело, зависит от того, сколько в нем клеток, а у мелких животных их просто недостаточно для компенсации потерянного в воде тепла. Это означает, что в холодном море лучше быть большим.

Конечно, существуют ограничения того, насколько массивным может стать любое существо. В первую очередь, это связано с количеством пищи, которое животное может добыть. Слишком большим млекопитающим сложно охотиться, потому морские животные в ходе эволюции быстро достигали массы 500 кг, после чего их рост постепенно останавливался.

Исключением стали усатые киты — самые крупные млекопитающие на Земле. Эти животные не тратят слишком много энергии на добывание пищи, заглатывая большие массы криля.

Если же говорить о каланах и выдрах, ведущих полуводный образ жизни, то их небольшие размеры объясняются относительно недавней сменой среды обитания.

Источник: Science

Читайте также: К 2050 году в мире исчезнет множество видов животных — исследование

Когда темной материи слишком мало: астрономической загадке смогли найти объяснение - фото
02 декабря 2020
Шок от пандемии: в США рассказали о последствиях локдаунов для глобализации
02 декабря 2020
«Полюбить свое настоящее я»: известная актриса объявила себя мужчиной
02 декабря 2020
Кусок Эйфелевой башни на память: на аукционе продали фрагмент главного символа Парижа
02 декабря 2020
Почти самый жаркий год в истории: тревожные темпы глобального потепления
02 декабря 2020
Битва за VIP-подозрение: СМИ узнали, что дело против зама главы Офиса президента «затормозили»
02 декабря 2020
Прививка от коронавируса: сколько украинцев «за» вакцинацию и сколько «против»
02 декабря 2020
«Неожиданная награда» от немецких критиков: украинка стала лучшим дирижером
02 декабря 2020