Летнее солнцестояние

Что такое летнее солнцестояние с точки зрения науки

21 июня 2019 | 10:01

Летнее солнцестояние знаменует официальное начало лета. Оно приносит самый длинный день и самую короткую ночь в году для 88% людей Земли, живущих в Северном полушарии. Люди во всем мире наблюдают «смену сезонов» с кострами, фестивалями и празднованиями Всемирного дня музыки.

Почему происходит летнее солнцестояние?

Земля вращается вокруг Солнца по наклонной оси, и в период с марта по сентябрь Северное полушарие нашей планеты получает больше всего солнечного света, а Южное — меньше всего.

В Северном полушарии «пик» солнечного света обычно приходится на 20, 21 или 22 июня любого года. Это летнее солнцестояние. В противоположность этому, Южное полушарие достигает пика солнечного света 21, 22 или 23 декабря, когда в северном полушарии наступает зимнее солнцестояние.

Астрономы могут рассчитать точный момент солнцестояния, когда наклон оси вращения Земли в направлении на Солнце принимает наименьшее значение. Технически это происходит, когда Солнце находится прямо над тропиком Рака, в 23,5 градусах Северной широты.

«Люди, живущие в тропике Рака, в 23,5 градусах к северу от экватора, увидят, что солнце в полдень проходит прямо над их головой», — пишет в колонке для The Conversation профессор астрономии Стивен Шнейдер.

Через шесть месяцев солнце достигнет своего южного предела, переместится над головой для людей в тропике Козерога, и у жителей Северного полушария наступит зимнее солнцестояние — самый короткий день года.

Угол Солнца относительно экватора Земли меняется настолько плавно, что без инструментов этот сдвиг трудно заметить в течение примерно 10 дней. Это объясняет происхождение слова «солнцестояние»: происходит буквально «солнечная остановка».

Пройдет около недели до того, как рассчитанное количество дневного света сдвинется более чем на минуту. Даже это приблизительно — атмосфера Земли изгибает свет над горизонтом в разной степени в зависимости от погоды, что может привести к изменениям времени восхода и захода солнца более чем на минуту.

Сколько часов солнечного света ждет нас 21 июня?

Все зависит от того, где вы живете. Чем дальше на север, тем больше солнечного света вы увидите во время солнцестояния. Для тех, кто живет недалеко от полярного круга, солнце попросту не зайдет в течение суток, а в Украине солнечный день продлится примерно 17,5 часов.

Будет ли 21 июня самым длинным днем в истории Земли?

На этот вопрос в американском издании Vox подробно ответил колумнист Джозеф Стромберг. Приблизительно 4,5 миллиарда лет назад Земле требовалось всего шесть часов, чтобы совершить один оборот вокруг своей оси, 350 миллионов лет назад это занимало 23 часа, а сегодня — около 24-х. Со временем дни будут становиться длиннее, поскольку вращение Земли замедляется из-за приливного трения. Но существует несколько компенсирующих факторов, которые сокращают дни на доли миллисекунды: таяние ледникового льда, геологическая активность в ядре Земли, землетрясения, океанические течения и сезонные изменения ветра.

Сложив эти факторы вместе, ученые подсчитали, что самый длинный день в истории Земли, вероятно, произошел еще в 1912 году. Летнее солнцестояние в этом году было самым длинным днем в Северном полушарии, а зимнее солнцестояние — самой длинной ночью. Но рано или поздно эффекты приливного трения преодолеют компенсирующие факторы, и будущие летние солнцестояния наверняка установят новые рекорды как самые длинные дни в истории Земли.

Есть ли солнцестояния на других планетах?

Все планеты в нашей солнечной системе вращаются по наклонной оси и поэтому имеют времена года, солнцестояния и равноденствия. Некоторые из этих наклонов незначительны (например, Меркурий наклонен на 2,11 градуса), другие больше похожи на Землю (23,5 градуса) или даже более экстремальны (Уран наклонен на 98 градусов).