Космос

Что известно о планетах, обнаруженных NASA

23 февраля 2017 | 17:10

Семь миров, близких по размерам к Земле, и, возможно, достаточно теплых для воды и жизни, были замечены вокруг маленькой слабой звезды в созвездии Водолея, пишет британская газета The Guardian.

Планеты плотно окружают карликовую звезду под названием Trappist-1. Она находится в 39 световых годах от Земли. Ее система стала главным кандидатом для поиска признаков жизни. Trappist-1 незначительно больше, чем Юпитер, сияет слабым светом в 2 тыс. раз слабее, чем наше Солнце.

«Звезда настолько мала и холодна, что семь планет, возможно, могут иметь некоторое количество жидкой воды и жизнь на поверхности», — говорит Микаэль Гиллон, астрофизик из Льежского университета в Бельгии.

Планеты имеют похожие с Землей размеры — некоторые меньше на 25%, другие больше на 10%. Некоторые из них, возможно, имеют правильную температуру для размещения океаны воды, в зависимости от состава атмосфер. Наиболее поразительным является то, насколько компактно расположены орбиты планет. Меркурий — внутренняя планета в Солнечной системе — в шесть раз дальше от Солнца, чем внешняя седьмая планета в системе Trappist-1.

Фото: EPA
Фото: EPA

Планеты находятся на таких тесных орбитах, что им требуется всего от 1,5 до 20 дней, чтобы обойти вокруг звезды. При такой близости большинство планет, если не все, показывают только одну сторону звезде, так же, как только одна сторона Луны всегда обращена к Земле.

В прошлом году астрономы сообщили, что наблюдали три планеты на орбите вокруг Trappist-1. Телескоп не видел планеты напрямую, но записал тени, которые они отбрасывают, когда проходят «перед» звездой. Размер каждой планеты был выведен из суммы звездного света, которую планета блокирует.

Открытие побудило к проведению более длительных наблюдений с Земли и космического пространства. Так, мощный телескоп NASA наблюдал за звездой в течение 21 дня. Исследователи надеются узнать, есть ли жизнь на планетах «в течение десяти лет».