Наука

10 самых громких научных достижений 2017 года

05 января 2018 | 09:00

В 2017 году в мировой науке произошло много громких событий: соответствующий раздел в Википедии к декабрю собрал более 250 записей. Realist изучил длинный список и выбрал 10 достижений, ставших наиболее резонансными.

Найдены старейшие останки Homo sapiens

До 2017 года колыбелью человечества считалась Восточная Африка, но находка, которую палеоантропологи сделали в июне, показала истинный ареал обитания наших предков. Оказалось, что они эволюционировали по всему континенту: в Марокко раскопали останки Homo sapiens возрастом 300 тыс. лет. Они на 100 тыс. лет старше, чем найденные ранее окаменелости.

Комплексная компьютерная реконструкция окаменелостей, найденных в Марокко
Комплексная компьютерная реконструкция окаменелостей, найденных в Марокко

Отредактирован геном человеческого эмбриона

Биологи сделали большой шаг в редактировании ДНК и РНК, разработав методы преобразования одного нуклеотидного основания в другое в точном месте генома. Ученые использовали эту «химическую хирургию» для исправления точечной мутации в человеческом эмбрионе. Им удалось удалить ген, связанный с тяжелой сердечной патологией — гипертрофической кардиомиопатией.

Эмбрионы после введения сперматозоида и генетического редактора Cas9
Эмбрионы после введения сперматозоида и генетического редактора Cas9

Зонд «Кассини» завершил свою миссию

15 сентября 2017 года орбитальная станция «Кассини» завершила 13-летнюю миссию по исследованию Сатурна, сгорев в его атмосфере. Космический аппарат исследовал не только Сатурн, но и его спутники. Миссия «Кассини» предоставила нам огромный объем данных об этих небесных телах. «Кассини» обнаружил семь новых спутников, сделал 453 048 фотографий и помог ученым создать 3 948 научных публикаций.

С этой точки «Кассини» сделал один из своих последних снимков Сатурна и его колец
С этой точки «Кассини» сделал один из своих последних снимков Сатурна и его колец

Зафиксировано слияние нейтронных звезд и рождение черной дыры

В октябре астрономы объявили о регистрации беспрецедентного события — слияния двух нейтронных звезд на расстоянии 130 млн световых лет от нашей планеты. В результате слияния образовалась черная дыра, и этот процесс сопровождался выделением огромного количества энергии, которую зафиксировали телескопы на Земле и ее орбите.

Обработав полученные данные, ученые смогли лучше понять природу гравитации и нейтронных звезд, предположили, что тяжелые элементы (золото, платина, уран) во Вселенной образовывались преимущественно в результате слияния нейтронных звезд, и в целом написали более 30 научных статей, соавторами одной из которых стали более 4 тыс. астрономов.

Анимация NASA

Искусственная матка оказалась эффективной

«Искусственная матка» Biobag — технология, которая потенциально может спасти жизни глубоко недоношенных новорожденных. В апреле 2017 года группа врачей из Детской больницы Филадельфии опубликовали исследование, в котором подробно рассказали об успешном использовании устройства. Оно представляет собой прозрачный резервуар, наполненный амниотической жидкостью. В искусственную среду поместили 15-недельные эмбрионы ягнят, которые смогли развиться и мало отличались от своих «сверстников», выношенных в матке живых овец.

Недоношенный ягненок в устройстве Biobag

Обнаружены потенциально обитаемые экзопланеты

В феврале астрономы подтвердили, что на расстоянии 40 световых лет от Земли вокруг звезды TRAPPIST-1 вращается семь экзопланет. По меньшей мере три из них находятся в зоне обитаемости, могут иметь ядро и жидкую воду.

Теперь система TRAPPIST-1 является перспективной исследовательской целью, а космический телескоп Хаббла уже занимается поисками атмосферы ее планет.

Представление художника о системе TRAPPIST-1: вид с орбиты
Представление художника о системе TRAPPIST-1: вид с орбиты

Открыт новый вид орангутанов

На индонезийском острове Суматра обнаружен новый вид орангутанов, названный Pongo tapanuliensis (тапанульский орангутан). В последний раз открытие подобного масштаба сделали в 1926 году, когда был классифицирован бонобо.

Сейчас в мире живет менее 800 особей Pongo tapanuliensis, потому животные находятся на грани исчезновения.

Тапанульский орангутан
Тапанульский орангутан

Обнаружен первый межзвездный объект в Солнечной системе

19 октября телескоп Pan-STARRS зафиксировал первый межзвездный объект, пролетающий сквозь Солнечную систему. Астероид, получивший имя 1I/Оумуамуа, движется по чрезвычайно высокой гиперболической орбите со скоростью 26 км/с — в два раза быстрее, чем самые быстрые зонды, спроектированные на сегодняшний день. Тем не менее, в рамках проекта «Лира» команда астрономов и инженеров хочет изучить небесное тело, догнав его с помощью космического аппарата нового типа.

Предварительная орбита астероида 1I/Оумуамуа
Предварительная орбита астероида 1I/Оумуамуа

Впервые в истории ракету повторно запустили в космос

30 марта компания SpaceX доказала, что побывавшую в космосе ракету-носитель можно использовать повторно. Восстановленную первую ступень Falcon 9 успешно запустили на орбиту и посадили на плавучую платформу. Этот прорыв позволяет экономить на каждом запуске более $ 18 млн, делая космические полеты более доступными.

Повторный запуск первой ступени Falcon 9 30 марта 2017 года

Искусственный интеллект преуспел в поиске планет

В середине декабря NASA объявило о последнем открытии, сделанном с использованием телескопа «Кеплер» и искусственного интеллекта (ИИ) Google. Теперь мы знаем о восьмой планете, которая вращается вокруг далекой звезды Кеплер-90. Это открытие подтвердило, что наша Солнечная система не является уникальной в своем роде, а нейронные сети могут помочь ученым, обрабатывая огромные объемы данных.

Так, данное открытие ИИ совершил, проверив 35 тыс. возможных планетарных сигналов, зафиксированных телескопом «Кеплер». Она распознала незначительные изменения светимости, зафиксированные, когда Кеплер-90i проходила мимо своей звезды.

Сравнение планетной системы Kepler-90 с Солнечной системой
Сравнение планетной системы Kepler-90 с Солнечной системой