Будущее

Пылевая буря на Марсе стала глобальной. Что будет с марсоходами?

21 июня 2018 | 16:17

В атмосфере Марса постоянно присутствуют крошечные частицы пыли. Из-за малой силы тяжести потоки воздуха легко поднимают их на высоту до 50 км, формируя огромные пылевые облака. Сильные марсианские ветры, в свою очередь, переходят в бури, которые могут окутать всю планету сплошной пеленой желтой пыли.

Пылевые бури — обычное явление для Красной планеты. Особенно часто они происходят в ее южном полушарии в конце весны и начале лета. Одно из таких погодных явлений две недели назад стало причиной обрыва связи с марсоходом NASA Opportunity.

Opportunity угрожает опасность

13 июня инженеры NASA подтвердили, что пылевая буря настолько велика, что все контакты с ровером были потеряны, а его солнечные батареи больше не могли поддерживать работу устройства.

В режиме низкого потребления энергии Opportunity отключил все системы, кроме часов — хронометра миссии. Время от времени его бортовой компьютер проверяет наличие заряда, но пока буря не закончится, марсоход не сможет зарядить батареи и возобновить работу.

Пылевая буря постепенно закрыла солнечный свет, лишив ровер Opportunity питания
Пылевая буря постепенно закрыла солнечный свет, лишив ровер Opportunity питания

Аккумуляторы и другие компоненты ровера не способны выжить в холоде марсианских ночей. Они находятся в «Тепловом блоке с электроникой», температура которого постепенно падает. В случае переохлаждения марсоход может навсегда выйти из строя, но инженеры NASA говорят, что буря удерживает область вокруг Opportunity достаточно теплой, чтобы он мог функционировать, когда она утихает.

Когда это произойдет? Никто не знает. Продолжительность пылевых бурь на Марсе может достигать 50−100 суток.

Curiosity продолжает работу

Марсоход Curiosity находится в кратере Гейла, на противоположной стороне планеты. Но на последних фотографиях он зафиксировал атмосферные изменения, связанные с бурей. Уровень пыли увеличился, а количество солнечного света заметно уменьшилось.

Пылевая буря охватила кратер Гейла, и освещенность изменилась. Снимки сделаны ровером Curiosity 21 мая и 17 июня
Пылевая буря охватила кратер Гейла, и освещенность изменилась. Снимки сделаны ровером Curiosity 21 мая и 17 июня

Питание Curiosity обеспечивает радиоизотопный генератор, который производит энергию от естестественного распада изотопа плутония-238. В отличие от Opportunity, для работы ему не нужны солнечные лучи: выделяемого тепла достаточно, чтобы обеспечивать постоянный ток в любое время года и при любом освещении.

В NASA говорит, что охватившая Марс пылевая буря сравнима с той, которую наблюдал марсоход «Викинг 1» в 1977 году, но не такая сильная, как пыльный шторм 2007 года, с которым столкнулся Opportunity. Тогда пыль закрыла 99% солнечного света, а агентство призналось, что «ровер не разрабатывался для таких условий».

Текущий шторм более диффузный и неоднородный, чем предыдущие, и хотя Opportunity может его не пережить, NASA считает это возможностью больше узнать о погоде на Красной планете.

Источник: Science Daily

Читайте также: Как менялась погода на Земле с 2000-го по 2018 год — видео NASA

Для самой лучшей и любимой: милые поздравления с Днем матери
08 мая 2021
В поезде «Киев-Николаев» пассажиры ведрами собирали воду, что лилась с потолка (видео)
08 мая 2021
У Кличко обвинили Минкульт в срыве праздничных мероприятий
08 мая 2021
День памяти и примирения: Зеленский свозил западных дипломатов в Луганскую область (фото)
08 мая 2021
Умер солдат с Полтавщины, которого подстрелил российский снайпер
08 мая 2021
В Киеве сообщили о заминировании аэропорта и нескольких больниц
08 мая 2021
На Киевщине мужчина до смерти избил собутыльника (фото)
08 мая 2021
Готовились к майским праздникам: в Одессе СБУ разоблачила ботоферму (фото)
08 мая 2021