Нові дослідження

"Близнюк" SARS-CoV-2: у кажанів виявлено новий вид коронавірусу, здатного заражати людей

23 вересня 2021 | 15:59

Вчені виявили ще один ключ до розгадки походження вірусу, що викликає COVID-19: у кажанів, що живуть в печерах Лаосу, виявлений аналогічний патоген, який, на думку експертів, потенційно може безпосередньо заразити людей. Вірус SARS-CoV-2 убив мільйони людей з тих пір, як з'явився в Китаї в кінці 2019 року, і суперечки з приводу того, звідки він з'явився, продовжують виникати. Деякі експерти кажуть, що це викликано тваринами, але інші вказали на можливість витоку патогена з лабораторії.

Як пише видання МedicalХpress, дослідники з Інституту Пастера у Франції і Національного університету Лаосу заявили, що їх результати показали, що віруси, генетично близькі до вірусу SARS-CoV-2, "існують в природі" серед видів кажанів в вапнякових печерах північного Лаосу, який межує з Китаєм.

Читайте також: Втрата нюху вже не зустрічається: симптоми коронавируса змінюються

Крок до розгадки

З вірусів, які вони ідентифікували серед сотень кажанів, протестованих в провінції В'єнтьян, три виявилися дуже схожими на вірус, що викликає COVID-19, особливо в механізмі прикріплення до людських клітин.

"Ідея полягала в тому, щоб спробувати визначити походження цієї пандемії", - сказав Марк Елоіт, який очолює лабораторію з виявлення патогенів Інституту Пастера, чия команда проаналізувала зібрані зразки і заявила, що все ще існують ключові відмінності між виявленими вірусами і SARS-CoV-2.

Але він сказав, що ця робота стала "великим кроком вперед" у визначенні походження пандемії, підтвердивши теорію про те, що коронавірус, що поширився по всьому світу, міг початися з живих кажанів.

Автори дослідження, яке було відправлено в Nature для експертної оцінки, попередили, що їх результати показують, що нові віруси "мабуть, мають такий же потенціал зараження людей, як і ранні штами SARS-CoV-2".

"Люди, що працюють в печерах, такі як збирачі гуано або деякі аскетичні релігійні громади, які проводять час в печерах або дуже близько до них, а також туристи, які відвідують печери, особливо схильні до ризику зазнати впливу", - говорять автори.

Читай також: Названо симптом, який відрізняє "Дельту" від інших штамів

Природне перетікання

Міжнародні експерти, відправлені в Китай Всесвітньою організацією охорони здоров'я (ВООЗ) в січні, прийшли до висновку, що найбільш ймовірно, що вірус SARS-CoV-2 перейшов від кажанів до людини через проміжну тварину.

Конкуруюча гіпотеза про те, що вірус проник з такої лабораторії, як спеціалізована вірусологічна лабораторія в Ухані, була визнана "вкрай малоймовірною", хоча її ще належить виключити.

Мартін Хібберт, професор нових інфекційних захворювань Лондонської школи гігієни і тропічної медицини сказав, що найбільш близькоспоріднений вірус виявився здатний заражати людські клітини "так само легко", як SARS-CoV-2 і, отже, може заражати людей.

Але він підкреслив, що вірус "не є предком пандемічного штаму".

"Ця робота підтверджує очікувану різноманітну природу зараження коронавірусом кажанами і збільшує докази того, що можуть відбуватися природні передачі від кажанів до людини", - сказав Хібберт.

Автори дослідження в Лаосі, опублікованого на сайті Research Square, заявили, що їх результати припускають, що пандемія коронавиірусу потенційно виникла в результаті змішування різних вірусів і видів кажанів.

Джеймс Вуд, глава департаменту ветеринарної медицини Кембріджського університету, сказав, що "швидше за все, була задіяна рекомбінація між різними вірусами, а не проста еволюція однієї лінії протягом тривалого періоду".

У коментарі Науковому медіацентру він сказав, що це не тільки підкреслює ймовірну роль кажанів і, можливо, інших тварин, що живуть разом, але також показує "ризики, притаманні торгівлі живими тваринами", де ринки можуть сприяти поширенню міжвидових зоонозів.

Читай також: Заразна чи вакцина від коронавируса: Комаровський дав відповідь