Реальность

Живучая химера: ученые назвали новый коронавирус гибридом двух инфекций

27 марта 2020 | 14:40

За последние несколько недель ученые выяснили много неожиданных фактов о вирусе SARS-CoV-2, которым, по последним данным, заразились более 500 тысяч человек, а погибли от осложнений инфекции около 24 тысяч заболевших. Однако до сих пор экспертам не ясно, как возник новый тип коронавируса.

Группу первых заболевших SARS-CoV-2 обнаружили в декабре в китайском Ухане. 27 из 41 инфицированных имели отношение к местному рынку морепродуктов. Однако нулевой пациент так и не был найден. При этом молекулярное исследование SARS-CoV-2 показывает, что вирус мог появиться в ноябре.

Таким образом возникает вопрос, где именно зародился вирус, в китайской провинции Хубей или в другом месте. Также по-прежнему не ясно, какие животные заразили первых заболевших, пишет Science Alert.

Данные о геноме SARS-CoV-2

Китайские эксперты полностью расшифровали геном SARS-CoV-2. Это молекула РНК, которая состоит из 30 тысяч оснований и содержащая 15 генов.  

Исходя из сравнительного анализа генома, SARS-CoV-2 относится к группе бета-коронавирусов. Он очень похож на вирус SARS-CoV, который стал причиной эпидемии атипичной пневмонии в 2002 и 2003 годах, когда от осложнений инфекции погибли 774 человека в 29 странах мира.

Тогда резервуаром вируса были летучие мыши Rhinolophus, а первый инфицированный человек заразился от мелкого хищника гималайской циветты, чье мясо популярно в китайской кухне.

Эксперты убеждены, что резервуаром для вируса SARS-CoV-2 также были летучие мыши рода Rhinolophus. Они не чувствительны к этой инфекции, а из-за особенностей иммунной системы в их организмах могут одновременно уживаться сразу несколько вирусов, не демонстрируя симптомов заболевания.

Механизм появления

В начале февраля 2020 года ученые обнаружили вирус еще более близкий к SARS-CoV-2 у китайских панголинов. Он совпадал на 99 процентов, что делало этих млекопитающих более вероятным резервуаром, чем летучие мыши. К тому же выявленный у панголинов коронавирус способен проникать в клетки человека, тогда как коронавирус выявленный у летучих мышей - не способен.

Ученые убеждены, что вирус SARS-Cov-2 является результатом рекомбинации между двумя различными вирусами, один из которых близок к RaTG13 летучих мышей, а другой ближе к вирусу панголина. Другими словами, новый коронавирус - это химера между двумя ранее существовавшими вирусами. Чтобы произошла такая рекомбинация, два эти вируса должны были одновременно инфицировать один организм.

Читайте также: Пандемия ускоряется - в ВОЗ призвали к глобальному ответу в борьбе с коронавирусом