Появление жизни на Земле

Загадки эволюции: ученые раскрыли секрет появления жизни на Земле

29 января 2020 | 07:00

Ученые разработали новую модель, объясняющую появление жизни на Земле.

Об этом сообщает Phys.org.

Специалисты Гарвардского университета предложили модель появления первых РНК — молекул, необходимых для существования живых организмов. Они предположили, как могли появиться предшественники нуклеиновых кислот.

Исследователи предположили, что РНК возникла из молекулы, состоящей из смеси различных нуклеотидов со схожей химической структурой: арабино- (АНК), дезокси- (ДНК) и рибонуклеотидов (РНК). По мнению специалистов, маловероятно, что современная версия РНК сформировалась бы сразу. Скорее всего, в ее появлении сыграли роль как существующие сейчас нуклеотиды (ДНК и РНК), так и уже исчезнувшие (АНК).

Гибридная РНК благодаря химической эволюции превратилась в чистую РНК, поскольку последняя точнее и быстрее воспроизводится, чем ее аналоги. Однако АНК- и ДНК-нуклеотиды могли помочь РНК развить способность копировать себя. Со временем этот тип нуклеиновых кислот стал однородным.

Иллюстративное фото (unsplash.com/Himanshu Gangwar)

Основной гипотезой о появлении ДНК и первых клеток в настоящее время является гипотеза РНК-мира, согласно которой сначала происходило образование молекул РНК. Некоторые из них были рибозимами — соединениями, обладающими ферментативной активностью и обеспечившими последующий катализ ДНК.

Ранее ученые Института живых систем Университета Эксетера в Великобритании раскрыли многолетнюю тайну ДНК, связанную с чтением генетической информации.