Космос

За пределами нашей галактики впервые обнаружены экзопланеты

05 февраля 2018 | 12:59

Астрофизики обнаружили за пределами Млечного Пути 2000 экзопланет. Сделать это удалось благодаря эффекту гравитационного микролинзирования, когда массивное тело (планета, звезда галактика, скопление галактик или темной материи) своим гравитационным полем искажает яркость фонового объекта.

Открытие сделали астрофизики из Университета Оклахомы (США). Отчет об их работе опубликован в журнале The Astrophysical Journal.

Из-за огромных расстояний поиск экзопланет до сих пор остается нелегкой задачей. Даже в пределах нашей галактики самыми далекими планетами, найденными до сих пор, были SWEEPS-04 и SWEEPS-11. Они находятся примерно в 27 тыс. световых годах от Земли, что составляет всего около четверти диаметра Млечного Пути.

Большинство экзопланет были обнаружены транзитным методом, основанным на телескопических наблюдениях за прохождением планеты на фоне звезды. К сожалению, даже самые продвинутые телескопы современности имеют ограничения, потому для более глубокого погружения во Вселенную астрономам нужны другие трюки.

Гравитационное линзирование — одна из таких методик. Массивные объекты, такие как черные дыры или галактики, могут так сильно изгибать ткань пространства-времени, что путь лучей света далеких звезд искривляется. Астрономы используют их как «линзы», изучая расположенные за ними объекты: звезды, галактики и сверхновые. Микролинзирование использует этот эффект наоборот: яркий фоновый свет позволяет изучить характеристики самого объекта-линзы.

В данном случае источником света был квазар RXJ 1131−1231, удаленный от нас на 3,8 млрд световых лет. Команда Университета Оклахомы использовала его для обнаружения экзопланет в линзирующей галактике. Изучив данные, собранные космической рентгеновской обсерваторией «Чандра», и рассчитав модели на суперкомпьютерах, ученые смогли идентифицировать присутствие 2000 объектов, диапазон масс которых колеблется от Луны до Юпитера.

Гравитационная линза галактики RX J1131-1231, изображение NASA / Источник: Университет Оклахомы
Гравитационная линза галактики RX J1131-1231, изображение NASA / Источник: Университет Оклахомы

«Впервые кто-либо находит планеты за пределами нашей галактики, — говорит Синью Дай, соавтор исследования. — Это пример того, насколько мощными могут быть методы анализа внегалактического микролинзирования. Эта галактика находится на расстоянии 3,8 млрд световых лет от нас, и нет ни малейшего шанса наблюдать за планетами напрямую, даже с лучшим телескопом, который можно себе представить. Тем не менее, мы можем изучать их, выявлять их присутствие и даже получить представление об их массах. Это очень крутая наука».

Читайте также: За два дня астрономы-любители нашли 213 новых экзопланет