Палеонтология

В янтаре нашли хвостатых паукообразных, живших 100 млн лет назад

06 февраля 2018 | 16:00

Около 100 млн лет назад, когда динозавры бродили по Земле, четыре крошечных паукообразных существа оказались в янтарной ловушке. Сегодня ученые объявили, что они принадлежат к совершенно новому виду, поскольку в их окаменевших телах есть кое-что странное: у всех четверых есть хвосты.

Существа, описанные в журнале Nature Ecology & Evolution в двух разных исследованиях, выглядят как пауки. В одной из работ утверждается, что этот вид является представителем Uraraneida — вымершего отряда примитивных паукообразных, в другой — что он представляет собой очень раннюю ветвь современных пауков.

Окаменелость древнего паукообразного в янтаре / BO WANG
Окаменелость древнего паукообразного в янтаре / BO WANG

Находку сделали в копальнях северной Мьянмы, где ранее отыскали застывший в янтаре хвост динозавра и древних клещей, которые пили его кровь. Последняя коллекция ископаемых досталась двум различным исследовательским группам. Обе команды не знали, что работают над похожими окаменелостями, пока не пришло время опубликовать выводы.

Длина существ, названных Chimerarachne yingi, — 5,5 мм. Все они являлись самцами, имели 8 ног, паутинные бородавки и педипальпы — продолговатые луковицы, которые используются для размножения. Длинные тонкие хвосты (тельсоны), вероятно, служили для осязания и ориентации в пространстве. Такая примитивная особенность была свойственна для прото-пауков Uraraneida, живших 400−250 млн лет назад. Также тельсон есть у современных скорпионов.

Реконструкция внешнего вида Chimerarachne yingi / BO WANG
Реконструкция внешнего вида Chimerarachne yingi / BO WANG

Образ жизни древних паукообразных остается загадкой. Наверняка можно сказать лишь то, что они жили на деревьях или рядом с ними, где и попали в древесную смолу. Также неизвестно, как они использовали паутинные бородавки: чтобы плести паутину, строить норы или оборачивать яйца.

Источник: Science

Читайте также: В яде сколопендры нашли токсин, способный убить жертву, в 15 раз большую