Космос

В “холодных ловушках” на Луне обнаружили водный лед

21 августа 2018 | 12:13

Команда ученых из Гавайского и Брауновского университетов обнаружила окончательные доказательства существования водного льда как на северном, так и на южном полюсах Луны, пишет New Atlas.

Используя данные инструмента NASA «Moon Mineralogy Mapper» (М3) на борту индийского космического аппарата «Чандраян-1», ученые показали, что вода не только присутствует на Луне, но также находится в пределах досягаемости для роботов и исследователей-людей.

О планах по освоению Луны заявляли в США, Евросоюзе, России, Японии и Китае. Если они когда-нибудь осуществятся, исследователи должны будут быстро освоить местные ресурсы, ключевым из которых является вода. Вода не только обеспечивает основные потребности человека, такие как питье, гигиена и выращивание продуктов питания, но также является жизненно важным источником генерации кислорода для дыхания и производства ракетного топлива.

Хотя о присутствии воды на Луне говорят уже более века, а первые свидетельства ее существования восходят к миссиям программы «Аполлон» 1970-х годов, окончательных доказательств недоставало. Вспышки света из глубоких кратеров могли быть льдом, но также могли оказаться блестящими скалами. Имелись также спектроскопические данные, которые могли указывать на молекулы воды, но могли быть и гидратами, запертыми в минералах. Кроме того, если бы вода присутствовала, она могла бы оказаться запечатанной в глубоких слоях под лунной поверхностью.

Теперь данные М3 показывают, что на северном и южном полюсах имеются ледяные отложения. На южном полюсе Луны лед сосредоточен в кратерах, которые постоянно находятся в тени, в то время как северный лед распределен широко, но рассеянно. Выводы основаны на трех специальных спектральных характеристиках света, отраженного от месторождений водного льда.

Карта «холодных ловушек» внутри лунных кратеров на северном полюсе Луны (слева) и южном полюсе (справа). Зеленые точки показывают места, где водный лед может присутствовать на поверхности или вблизи нее
Карта «холодных ловушек» внутри лунных кратеров на северном полюсе Луны (слева) и южном полюсе (справа). Зеленые точки показывают места, где водный лед может присутствовать на поверхности или вблизи нее

По данным NASA, водный лед находится в темных кратерах, где температура остается ниже -157 °C, а Солнце никогда не светит, чтобы их нагреть. Кроме того, он лежит на поверхности или в пределах нескольких миллиметров, поэтому легко доступен для будущей добычи.

Исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Читайте также: Колонизация Марса: как вырастить урожай на Красной планете