Технологии

В Гарварде испытают мозговой имплант, который восстановит зрение

13 февраля 2017 | 15:00

В марте этого года исследователи Гарвардской медицинской школы начнут испытания нового типа импланта, который вживляется в поверхность головного мозга и не подвержен разрушительному воздействию тканей. Для начала он восстановит зрение подопытным обезьянам.

Технологии, которые позволяют парализованным людям держать искусственной рукой чашку кофе или слепым различать пятна света при помощи микрочипов, взаимодействующих с мозгом, обладают огромным потенциалом, согласно проведенным экспериментам.

Но дело в том, что имплантированные электроды со временем перестают работать, так как ткани, образующие рубцы, разрушают электрические связи с клетками мозга, — об этом сообщает Нightech.

Новый тип имплантов, который будет испытываться на обезьянах, должен решить эту проблему в долгосрочной перспективе. Микроскопическое устройство размером с волос будет генерировать мощные магнитные поля, стимулирующие электрическую активность в отдельных зонах мозга. Для сравнения имплант будет вживлен как на поверхность мозга, так и внутрь тканей.

После имплантации прибор сперва начнет стимулировать зрительную зону коры головного мозга подопытных обезьян, чтобы восстановить нормальную передачу зрительных сигналов — создавать имитацию зрения без помощи глаз.

Конечной целью проекта является превращение сигналов видеокамер, заменяющих глаза, в мозговую активность. В отличие от обычных электродов, магнитные поля не подвержены воздействию рубцовых тканей, образующихся вокруг импланта.

По словам ученых, они хотят добиться того, чтобы обезьяны могли ориентироваться в лабиринте, воспринимая свет, тень и простые геометрические формы.

Напомним, что трехлетний проект осуществляется на средства многомиллионного гранта инициативы BRAIN, запущенной бывшим президентом США Бараком Обамой.