Археология

В древнеегипетской мумии сокола нашли тело ребенка

03 июня 2018 | 14:30

Высококачественная микрокомпьютерная томография (микро-КТ) показала, что египетская мумия, считавшаяся птицей, на самом деле оказалась мертворожденным человеческим ребенком.

Впервые останки ребенка обнаружили в 2016 году в ходе КТ-сканирования 2300-летней мумии Та-Куш из Мейдстоунского музея. Тогда антропологи решили проверить несколько других артефактов, в числе которых оказался крошечный гроб, подписанный как «Мумифицированный сокол в картонаже, период Птолемеев (323 г. до н. э. — 30 г. до н. э.)». К своему удивлению, ученые обнаружили не птицу, а четкие очертания недоношенного человеческого ребенка.

Вскрыть гроб и рассмотреть останки не представлялось возможным, поэтому, чтобы получить больше визуальных подробностей, антропологи из Университета Западного Онтарио (Канада) решили изучить мумию с помощью микро-КТ с высоким разрешением. Новый анализ и детальные изображения они представили на Чрезвычайном всемирном конгрессе по изучению мумий на Канарских островах.

Предварительный анализ, проведенный в 2016 году, показал лишь то, что ребенок был мертворожденным. Теперь канадские исследователи определили, что он был мальчиком возрастом от 23 до 28 недель. Плод имел тяжелую форму анэнцефалии — состояния, при котором мозг и кости черепа не развиваются нормально.

«У этого человека верхняя часть черепа так и не сформировалась и, вероятно, не было настоящего мозга», — говорится в пресс-релизе команды.

Такие находки встречаются редко. На сегодняшний день найдено лишь шесть мумифицированных египетских мертворожденных младенцев. Теперь для ученых ключевой вопрос заключается в том, почему семья ребенка потратила время, средства и усилия, чтобы мумифицировать выкидыш.

«Как антрополога меня интересует культурное значение такого поступка, — сказал автор исследования Эндрю Нельсон в интервью, сопровождающем пресс-релиз. — Но эмбрионы в Древнем Египте играли большую магическую роль. Должно быть, для семьи трагическим моментом стала потеря младенца и появление очень странно выглядящего плода».