Космос

В Африке упал маленький астероид. Почему о нем не рассказали заранее?

05 июня 2018 | 11:34

2 июня ночное небо над Ботсваной осветил яркий огненный шар. Ученые обнаружили астероид всего за несколько часов до того, как он достиг Земли. Должны ли мы беспокоиться из-за такой нерасторопности?

NASA отслеживает 90% околоземных объектов диаметром более 150 м, но часто пропускает более мелкие. Так, астероид 2018 LA диаметром около 2 м был замечен всего за 8 часов до столкновения с Землей.

Астероид обнаружили в рамках астрономического обзора в обсерватории Маунт-Леммон (Аризона, США). Ученые наблюдали за ним в течение полутора часов и оценили вероятность столкновения в 85%. Ожидалось, что небесное тело упадет в Намибии, но спустя несколько часов появилось сообщение о появлении яркого метеора в небе над Ботсваной.

Астероид 2018 LA вошел в атмосферу Земли со скоростью 17 км/с. Исходя из энергии соударения, его диаметр составлял 2,0−2,8 м.

Почему людей не предупреждают о приближении маленьких астероидов

Когда ученые говорят о потенциально опасных астероидах, они имеют в виду более крупные небесные тела, которые могут спровоцировать цунами, огненные смерчи или другие разрушительные события. Угрозу для городов могут представлять астероиды размером более 35 м. По состоянию на январь 2018 года насчитывается 1885 потенциально опасных объектов (около 11% от общей околоземной популяции), 157 из которых имеют диаметр больше 1 км.

Маленькие астероиды, такие как 2018 LA, не опасны для планеты. Их сложно обнаружить, поскольку они отражают слишком мало солнечных лучей. По этой причине большинство из них замечают всего за несколько часов до падения. Как правило, такие небесные объекты попадают в отдаленные районы и не приносят людям никакого ущерба.

Читайте также: На поверхности Плутона обнаружили дюны