Климат

Ученые узнали причину первого глобального потепления, которое привело к массовому вымиранию видов

03 июля 2018 | 13:23

Эволюция первых животных Земли более 500 млн лет назад вызвала глобальное потепление, а вслед за ним — цепочку массовых вымираний.

Об этом ученые из университетов Эксетера, Лидса и Антверпена рассказали в журнале Nature Communications.

Около 520−540 млн лет назад животные, эволюционировавшие в океане, начали перерабатывать органический материал на дне. Это привело к увеличению количества углекислого газа и уменьшению концентрации кислорода в атмосфере.

«Как черви в огороде, крошечные существа на морском дне смешивают и перерабатывают органический материал. Этот процесс называется биотурбацией», — объясняет профессор Тим Лентон из Университета Эксетера. Так, полмиллиарда лет назад океанское дно стало биотурбированным. Появление передвигающихся в осадках животных привело к большим изменениям в окружающей среде.

Как черви в огороде, крошечные существа на морском дне смешивают и перерабатывают органический материал
Как черви в огороде, крошечные существа на морском дне смешивают и перерабатывают органический материал

Перед появлением животных-биотурбаторов океанское дно было покрыто невозмущенной микробной «подстилкой». Червеобразные существа, которые все изменили, оставили после себя множество окаменелых следов — червоточин и туннелей. Когда они кормились, они потребляли кислород и продуцировали углекислый газ. И хотя они зарывались не очень глубоко (всего на 1−3 см), этого было достаточно, чтобы вывести все из равновесия.

«Эволюция этих мелких животных действительно уменьшала количество кислорода в океане и атмосфере, а также увеличила уровень углекислого газа до такой степени, что это привело к глобальному потеплению, — говорит эколог Бенджамин Миллс из Университета Лидса. — Мы знали, что на этом этапе истории Земли произошло потепление, но не понимали, что оно могло быть вызвано животными».

Так, повторяющиеся события вымирания видов от среднего кембрийского периода до раннего ордовика были связаны с истощением кислорода в океане.

По словам ученых, это не отличается от того, что происходит сейчас. Но, в отличие от древних морских червей, люди могут попытаться изменить ситуацию.

«Существует интересная параллель между самыми ранними животными, которые меняли мир в худшую для себя сторону, и людьми, делающими с планетой то же самое, — говорит профессор Лентон. — Мы делаем мир более жарким, в океане становится меньше кислорода, что плохо для нас и многих других существ, с которыми мы делим планету».

Читайте также: Очистка воздуха от загрязняющих частиц может усилить глобальное потепление — ученые