Химия

Ученые смогли вылечить поврежденные волосы обыкновенным пшеничным белком

07 февраля 2018 | 14:08

Глютен (клейковина) — пшеничный белок, который обычно используется в пищевой промышленности как заменитель мяса. Согласно новому исследованию, он может восстановить нарушенные химические связи в кератинах — белках, из которых состоят волосы.

Внешняя оболочка волоса образована накладывающимися друг на друга кератиновыми чешуйками. Прочность и упругость этим белковым структурам придают химические связи, известные как дисульфидные мостики. Под воздействием солнечного света, красителей и выпрямителей эти связи разрушаются, из-за чего волосы становятся ломкими и тусклыми.

Производители косметики для волос десятилетиями экспериментируют с животными и растительными белками, которые могли бы восстановить нарушенные дисульфидные связи, но для этого требуется достичь сложного химического баланса. Все строительные блоки белков (пептиды) имеют значение pH, при котором не являются ни положительно, ни отрицательно заряженными. Чтобы новые дисульфидные связи образовались, это значение (изоэлектрическая точка) должно соответствовать pH кератина волос. Пока что ни один из существующих продуктов не справился с этой изадачей.

Ученые из Цзяннаньского университета в Уси (Китай) задались вопросом, смогут ли они изменить изоэлектрическую точку белка, приблизив ее к значению pH кератина. Для эксперимента они использовали пшеничную клейковину — один из самых доступных и дешевых источников белка в мире.

Поврежденный волос под растровым электронным микроскопом. Источник: Power and Syred/Science
Поврежденный волос под растровым электронным микроскопом. Источник: Power and Syred/Science

Исследователи пропитали клейковину водой и алкалазой — ферментом, который помогает разбить белок на его базовые пептиды. Полученное вещество добавили в «химический бульон» EDDAC, повысив его изоэлектрическую точку. Наконец, раствор смешали с шампунем, нанесли на кончики свежесобранных человеческих волос и хорошенько их прочесали.

Поскольку расчесывание поврежденных волос создает больше трения, силу этого процесса измерили для проверки состояния образцов. По сравнению с необработанными волосами, использование шампуня у одного и того же человека смогло снизить трение на 21% в сухом состоянии и почти на 50% во влажном. Об этом успехе ученые рассказали в журнале Royal Society Open Science.

Изучение волос под растровым электронным микроскопом подтвердило эти результаты: обработанные волосы были заметно более гладкими. Исследователи предположили, что пшеничная клейковина смогла сформировать в кератине новые дисульфидные связи, заменившие поврежденные.

Если результаты китайских ученых подтвердятся, эта технология может стать благом для потребителей: они смогут покупать продукцию, эффективность которой подтверждена наукой.

Источник: Science

Читайте также: Колористы попробовали покрасить волосы шоколадной пастой