Космос

Ученые рассказали, как пахнет Уран

25 апреля 2018 | 17:35

По мнению международной команды ученых, работающих с 8-метровым инфракрасным телескопом в обсерватории Джемини на Гавайях, если бы мы могли «понюхать» Уран, то почувствовали бы сильный запах тухлых яиц. Причина — присутствие сероводорода, который дал исследователям ключ к пониманию формирования газовых гигантов Солнечной системы.

Солнечная система неоднородна: ее внутреннюю часть составляют скалистые планеты земной группы (Меркурий, Венера, Земля и Марс), а внешнюю — газовые гиганты. Но на протяжении десятилетий ученые подозревали, что из-за различий в составе верхнего слоя атмосферы Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун могут оказаться не одной, а двумя группами планет. По словам астронома Ли Флетчера из Университета Лестера (Великобритания), верхние слои атмосферы Юпитера и Сатурна заполнены аммиаком, в то время как в составе Урана и Нептуна в большом количестве присутствует сероводород — вещество, которое придает тухлым яйцам их специфический запах.

Доказательства присутствия сероводорода ускользали от ученых в течение десятилетий, но недавно международная команда сумела найти неуловимую молекулу, анализируя спектральные линии поглощения: то, как газ в облаках над Ураном поглощает инфракрасный свет Солнца, показало, какие компоненты присутствуют в его атмосфере. Поскольку Уран и Нептун очень похожи, ученые заключили, что сероводород должен присутствовать и в облачных слоях Нептуна.

На вопрос о том, смог бы человек почувствовать тлетворный запах Урана, ученые отшучиваются: «Вы не проживете достаточно долго, чтобы это сделать. Удушение и воздействие температуры -200º по Цельсию в атмосфере, состоящей в основном из водорода, гелия и метана, действуют намного быстрее запаха».

Источник: New Atlas

Читайте также: Обнаружена сверхтемная планета, поглощающая до 99% света